UV y la Tuberculosis

June 13

La tuberculosis o TB, actualmente alinea entre las enfermedades más letales del mundo, y aproximadamente 2 millones de muertes están relacionadas con la tuberculosis cada año, según los centros para el Control de la enfermedad. Puesto que la bacteria es un patógeno aerotransportado, algunos investigadores han sugerido que aire en salas de hospital y salas de espera con la luz ultravioleta de la irradiación ayudaría a prevenir la transmisión de la enfermedad.

Luz ultravioleta

Radiación ultravioleta o UV, la luz es radiación electromágnetica con una longitud de onda más corta que la de la luz visible; en consecuencia, los rayos UV tienen mayores frecuencias y energías de luz en el espectro visible. La luz UV puede dañar el ADN en las células y así puede matar bacterias más si está presente por encima de ciertos niveles. Esta misma propiedad, sin embargo, hace UV peligrosa para los seres humanos, ya que la luz UV puede dañar el ADN en las células de la piel y causar mutaciones que podrían eventualmente conducir al desarrollo de cáncer de piel.

Tuberculosis

La tuberculosis es una enfermedad común. La Organización Mundial de la salud estima que un tercio de la población mundial está infectado con tuberculosis. El sistema inmunitario normalmente paredes en la bacteria que luego se encuentra latente, a veces durante muchos años. Esta condición se llama una infección latente, puesto que no hay síntomas. Infecciones latentes no son contagiosas. Sólo 5 a 10 por ciento de las personas con infecciones latentes irá realmente a desarrollar una tuberculosis, momento en el que puede transmitir la enfermedad a otros cuando tosa o estornude, ya que las gotitas de esputo de un paciente con una infección activa a menudo contienen bacteria de la tuberculosis. TB es sensible a algunos antibióticos, pero recientemente han surgido y convertido en una preocupación grave de salud pública en muchos países algunas cepas resistentes a los medicamentos.

Irradiación UV de aposento alto

Algunos investigadores como el Dr. Rod Escombe de Imperial College London, han realizado estudios que sugieren la irradiación UV de la luz reduce el riesgo de transmisión de TB en salas de hospital. Los centros para el Control de enfermedades ha financiado investigaciones similares, y algunos servicios como el Pine Street Inn de Boston realmente han instalado sistemas de UV de aposento alto. Para evitar peligro a los pacientes y trabajadores del hospital, los accesorios de luces UV montan alto para arriba en la habitación y que se irradia hacia arriba tan sólo la parte superior de la habitación. Ventiladores entonces mantienen el aire en la habitación circular continuamente, para que finalmente muchas de las bacterias en gotas microscópicas son irradiados y mató.

Consideraciones de diseño

En fin de que el sistema funcione, es fundamental que el aire de la habitación está bien mezclado por la ventilación adecuada y la dosis de luz UV debe ser suficiente para matar las bacterias. Humedad también es importante, ya que altos niveles de humedad parecen afectar la eficacia. Sistemas deben ser diseñados también para que paciente y empleado la exposición a los peligrosos rayos UV es tan mínima como sea posible.

Investigación adicional

Un estudio de 2009 Publicado en la Public Library of Science en PLoS.org encontró que la irradiación UV de ese aposento alto reducido dramáticamente la transmisión de la TB de seres humanos a conejillos de Indias, puesto que los conejillos de Indias también son susceptibles a la tuberculosis. Las directrices de CDC en el aposento alto UV sistemas nota, sin embargo, que todavía se necesitan investigaciones adicionales para determinar cuan efectivos sistemas de aposento alto son realmente en combinación con otras medidas.