¿Qué propósito sirven las garrapatas en el ecosistema?

August 25

¿Qué propósito sirven las garrapatas en el ecosistema?

Varias especies de garrapatas transmiten enfermedades que pueden ser transferidas a los seres humanos, haciéndolos que una de las plagas más gustaría erradicar. Sin embargo, estos pequeños parásitos chupasangres sirven varias funciones útiles en los ecosistemas en que viven. Las garrapatas proliferan en ambientes húmedos y oscuros; son comunes en los bosques y praderas de América del norte y Europa.

Fuente de alimento

Las garrapatas se sienten atraídas por el dióxido de carbono exhalado por los animales. Aunque esto es relativamente fácil para las garrapatas encontrar fuentes de alimento, también hace vulnerables a varias especies de reptiles, anfibios y aves que comen. Las garrapatas son una importante fuente de alimento para muchos animales del bosque. Por ejemplo, pavos salvajes comer garrapatas, como hacen los lagartos occidentales de la cerca. Algunas personas viven en áreas con infestaciones por garrapatas pesado criar gallinas de guinea, que comer las garrapatas y reducir significativamente sus poblaciones.

Indicador de ecosistemas

Ecologistas pueden monitorear las poblaciones de garrapata para obtener una mejor comprensión de la salud de los ecosistemas particulares. Un aumento en las poblaciones de garrapata podría indicar una disminución de los depredadores de pequeños mamíferos. Por ejemplo, un estudio de las poblaciones de la serpiente de cascabel de madera en el este de Estados Unidos encontró que serpientes sanos eliminará miles de garrapatas cada año por comer ratones y otros pequeños mamíferos que garrapatas alimentación. Ecosistemas con prósperas poblaciones de serpiente tienen pequeñas poblaciones de garrapatas, que reduce la posibilidad de encuentros entre las garrapatas y los seres humanos que resultan en la transmisión de la enfermedad.

Vector de la enfermedad

Las garrapatas recoger enfermedades transmitidas por la sangre de los animales que utilizan como fuentes de alimento. Varias de estas enfermedades, que incluyen la enfermedad de Lyme, fiebre manchada de montañas rocosas y tularemia, pueden transmitirse a los seres humanos y otros animales a través de picaduras de garrapatas. Estas pequeñas criaturas pueden tener una gran influencia en la salud de las poblaciones animales en un ecosistema. La enfermedad de Lyme es especialmente problemática en partes de los Estados Unidos del noreste, donde los pacientes experimentan erupciones, gripe-como síntomas y problemas neurológicos.

Evitar las garrapatas

Cuanto más tiempo que permanece una garrapata al hospedador, mayor la oportunidad transferirá las bacterias enfermedad-que causan a ese host. Quitar garrapatas rápidamente mediante el uso de pinzas para tirar suavemente de la garrapata de la piel. No tuerza ni tire de la garrapata, ya que puede causar sus piezas bucales a permanecer incrustado en el host. Limpiar la zona de la picadura de garrapata. Evitar las picaduras de garrapatas usando pantalones largos, calcetines y zapatos resistentes en las áreas sabidas para ser infestados con garrapatas. Repelentes de insectos que contienen DEET son también eficaces para evitar estos parásitos.