¿Qué muestra una prueba de sangre PSA?

June 26

Según el Instituto Nacional del cáncer, 15.9 por ciento de los hombres nacidos hoy (1 hombre en 6), serán diagnosticadas con cáncer de próstata en algún momento de su vida. La prueba de sangre PSA puede ayudar a los médicos a detectar y tratar el cáncer de próstata, posiblemente dando por resultado la posibilidad de salvar más vidas. Por desgracia, existe cierta controversia sobre la utilidad de los análisis de sangre PSA. Pruebas de PSA son una herramienta diagnóstica útil, pero la prueba sola no proporciona todas las respuestas necesarias cuando se intenta determinar si un paciente tiene cáncer de próstata.

Definición

PSA es un acrónimo de antígeno prostático específico. Las células de la glándula prostática producen una proteína conocida como PSA. Es normal que parte de este PSA en la sangre de un hombre. Si la próstata se agranda debido a un tumor canceroso o benigno, la cantidad de PSA en la sangre de un hombre será superior a la normal. La U.S. Food and Drug Administration ha aprobado el examen de sangre PSA como herramienta para la detección de cáncer en hombres mayores de 50 y en hombres con antecedentes de cáncer de próstata.

Resultados

Un examen de sangre PSA le mostrará cuántos nanogramos de PSA están presentes en 1 ml de sangre. Aunque no existe ningún nivel PSA normal establecido, los médicos generalmente la impresión de que un nivel PSA de menos de 4 ng de PSA por ml de sangre (4 ng/ML) es aceptable. Si los niveles de PSA de un hombre son mayores de 4ng/mL, su médico puede querer realizar más pruebas, como tomar una muestra de orina u obtener una ecografía de la próstata. Un nivel elevado de PSA sólo no necesariamente indican cáncer, así que consulte a su médico si se alteraron los resultados de su examen de sangre PSA.

Limitaciones

Como un hombre envejece, la cantidad de PSA en su sangre aumenta naturalmente. Se ha sugerido que, para hacer la prueba de sangre PSA más precisas, deben desarrollarse niveles aceptables de PSA específicos de la edad. Por desgracia, esto no ha ocurrido. Otra limitación a las pruebas PSA es la posibilidad de un resultado falso positivo. Los niveles de PSA pueden ser elevados incluso cuando un hombre tiene cáncer de próstata. Un nivel elevado de PSA indica cáncer sólo 25 a 35 por ciento del tiempo. Si un hombre tiene una forma lentamente en desarrollo del cáncer de próstata, es posible que un tumor canceroso a estar presente, pero demasiado pequeño para causar un aumento significativo en los niveles de PSA.

Controversia

Exámenes de sangre PSA son algo polémicos. Aunque algunos médicos sostienen que cualquier herramienta que podría ayudar a detectar el cáncer merece la pena tener, no todos los médicos están convencidos de que PSA pruebas proporcionan información suficientemente precisa para ser de mérito. Resultados de examen de sangre PSA falsos positivos son comunes y pueden resultar en el riesgo innecesario y el costo de someter a un paciente a procedimientos de detección del cáncer más. La mejor manera para determinar si un hombre tiene cáncer de próstata es realizar una biopsia de la próstata---un procedimiento que puede causar incontinencia y disfunción eréctil.

Estudio más profundo

Los beneficios de los análisis de sangre PSA están siendo estudiados por varias organizaciones, entre ellas el Instituto Nacional del cáncer, para determinar si o no estas pruebas verdaderamente ayudaron a salvar vidas. Otros investigadores están estudiando maneras de mejorar la exactitud de la información proporcionada por las pruebas PSA. Densidad PSA está siendo examinada para cualquier posible correlación entre los niveles de PSA en el cuerpo y el tamaño de la próstata. Los investigadores también están intentando discernir si la cantidad de cambio en el nivel PSA de un hombre específico en el tiempo puede ser una medida más útil que los niveles PSA se.