¿Qué es la enfermedad de Lou Gherig?

December 24

¿Qué es la enfermedad de Lou Gherig?

Lou Gehrig es una leyenda del béisbol, pero también es conocido por la enfermedad que trajo la leyenda y le llevó a dejar el juego. Enfermedad de Lou Gehrig es formalmente conocida como esclerosis lateral amiotrófica (ELA). Es una enfermedad neuromuscular que se debilita y finalmente destruye las neuronas motoras del cuerpo. En esencia, corta la comunicación entre el cerebro y los músculos esqueléticos.

¿Qué es un nombre?

En los Estados Unidos, la ALS se llama enfermedad de Lou Gehrig porque Nueva York Yankee Gehrig fue diagnosticado con él en la década de 1930. La enfermedad se llama otros nombres en otros países. Los australianos e ingleses llaman enfermedad de la neurona de motor de ALS. Los franceses llaman ALS Maladie de Charcot, nombrado después el Dr. Jean-Martin Charcot quien primero escribió acerca de la enfermedad en 1869.

¿Qué tan común es?

Solamente 30.000 personas en los Estados Unidos actualmente tienen ALS de aproximadamente 308 millones de personas. Dicho de otra forma, una persona en cada 10.266 tiene ALS. Unos 5.600 nuevos diagnósticos se realizan cada año. Más hombres que mujeres son diagnosticados con él, y casi todos los pacientes (93%) son caucásicos. Esperanza de vida después de la diagnosis es generalmente tres años (50% de los pacientes) a los 5 años (20 por ciento de los pacientes) con más diagnósticos realizados en la edad media.

Efectos

ALS hace que las neuronas de motor a atrofiarse, causante, a su vez, el paciente poco a poco perder el control de sus músculos. La enfermedad comienza como un debilitamiento en las extremidades. El paciente finalmente no será capaz de hacer cualquier cosa que requiera control muscular voluntario, como mover, respirar, comer o hablar.

Tipos de esclerosis lateral amiotrófica

ALS familiar es hereditaria y está causada por mutación en el gen. Representa aproximadamente el 5 por ciento a 10 por ciento de los casos. El tipo más común de ALS es ELA esporádica, que ataca a personas al azar con causa conocida ni factores de riesgo.

Diagnóstico

Puede tomar algún tiempo para hacer un diagnóstico de ELA porque los síntomas pueden atribuirse a otras enfermedades. Un médico puede usar un electromiograma para ver si los músculos no están trabajando debido a los nervios dañados. Otros exámenes como resonancia magnética, grifos espinales, exámenes de sangre y biopsias de nervio y músculo ayudan al médico a reducir las posibles causas a uno.

Tratamiento

No existe cura conocida para el ALS. Tratamientos pueden retrasar la progresión y ayudar a que un paciente cómodo, pero eso es todo. Rilutek es un fármaco aprobado por la FDA para frenar la progresión de la ELA. Algunos médicos le recetará medicamentos para el tratamiento de calambres musculares. La terapia física puede ayudar a fortalecer los músculos que han empezado a atrofiarse. Eventualmente se requiera un ventilador para ayudar al paciente respire.