Nuevos tratamientos para el cáncer

May 17

Nuevos tratamientos para el cáncer

Como millones de sobrevivientes pueden atestiguar, el temido diagnóstico del cáncer ya no es una sentencia de muerte inevitable. Combinaciones de los tratamientos convencionales como cirugía, radioterapia y quimioterapia pueden curar a aproximadamente la mitad de todos los cánceres, según el Dr. Steven Rosenberg, jefe de cirugía del Instituto Nacional del cáncer.

Pero Rosenberg y otros investigadores de Oncología se niegan a dormirse sobre sus laureles. Ellos se esfuerzan por desarrollar y perfeccionar nuevos tratamientos específicos y terapias biológicas con la esperanza de lograr el objetivo ambicioso del Instituto del cáncer de eliminar la muerte y sufre de cáncer en la próxima década.

Historia

La búsqueda de nuevos tratamientos para el cáncer puede rastrearse a través de la historia de la humanidad. Antiguos egipcios intentaron sin éxito para tratar el cáncer de mama a través de la cauterización. Mayoría de los esfuerzos para curar el cáncer también falló antes del advenimiento de las modernas técnicas quirúrgicas y el desarrollo de la radioterapia y la quimioterapia durante el siglo XX.

Notables progresos desde que el Presidente Nixon declaró la guerra al cáncer durante su estado de 1971 de la Unión. Meses más tarde, el Congreso aprobó la ley nacional de cáncer---una pieza histórica de la legislación que considera la conquista del cáncer una cruzada nacional. Este esfuerzo siempre en última instancia, el Instituto Nacional del cáncer con infusiones vitales de apoyo financiero y la independencia burocrática, allanando el camino para los avances científicos que han llevado a nuevos tratamientos para el cáncer de hoy.

Significado

El cáncer es la segunda causa de muerte en los Estados Unidos. La sociedad americana del cáncer dice que un tercio de todas las mujeres y la mitad de todos los hombres en los Estados Unidos desarrolle cáncer durante su vida. A nivel mundial, cáncer era responsable de muertes 7,9 millones en 2007, según la Unión Internacional contra el cáncer. En el lado más brillante, la incidencia de cáncer y muertes por cáncer ambos disminuyen en los Estados Unidos.

Costoso y desperdiciador de tiempo buscando nuevos tratamientos para el cáncer no siempre pan hacia fuera. Sólo una cuarta parte a la mitad de las nuevas terapias probar éxito en ensayos clínicos, según un estudio de 2008 financiado por el Instituto Nacional de salud. El estudio se basó en un análisis de los datos de 624 ensayos 216.451 pacientes.

Función

Aunque hay docenas de diferentes tipos de cáncer, todos ellos comparten dos características comunes: crecimiento celular incontrolado y la capacidad de diseminarse a otras áreas del cuerpo, que se conoce como metástasis.

Muchos nuevos tratamientos para el cáncer están diseñados para retardar el crecimiento y la propagación de las células cancerosas. Estos nuevos métodos a menudo actúan para aumentar la eficacia de los tratamientos tales como radioterapia y quimioterapia.

Tratamientos específicos

A diferencia de las terapias convencionales que pueden dañar los tejidos cancerosos y saludables, objetivo tratamientos enfocado únicamente moléculas específicas relacionadas con el cáncer. Un número de fármacos utilizados en estos enfoques específicos ha ganado la aprobación de la U.S. Food and Drug Administration para el tratamiento del cáncer de mama y algunas formas de leucemia.

Terapias biológicas

Terapias biológicas pretenden utilizar un paciente propio inmunidades naturales para luchar contra las células cancerosas. Por ejemplo, los investigadores han encontrado maneras de multiplicar y fortalecer las células inmunitarias llamadas linfocitos como una defensa contra ciertos tipos de cáncer. Otra forma de terapia biológica implica estudios en curso en la creación de vacunas contra el cáncer.

Nuevos usos para medicamentos ya existentes

A veces nuevos tratamientos para el cáncer simplemente implican encontrar nuevos usos para medicamentos ya existentes.

Una droga llamada talidomida fue introducida en Europa y Canadá en la década de 1950 para tratar la enfermedad de la mañana en mujeres embarazadas. Después de ser culpado por causar defectos de nacimiento en miles de niños, que fue prohibida en todo el mundo. Hoy, sin embargo, la talidomida está siendo estudiada como un potencial nuevo tratamiento para el cáncer debido a su capacidad para restringir el suministro de sangre a los tumores malignos.

Otro medicamento llamado lovastatina que se ha utilizado para ayudar a controlar los niveles de colesterol también está siendo estudiado como un tratamiento para el cáncer de páncreas debido a sus propiedades de reducción del tumor.