Los efectos de la alta acidez en arroyos

June 17

Los efectos de la alta acidez en arroyos

Acidez se mide en la escala de pH, que representa la concentración de iones hidrógeno libres, o átomos cargado, que son responsables por la naturaleza ácida del agua. Normalmente, lagos, riachuelos y arroyos de agua dulce mantienen un pH de entre seis y ocho, que es ideal para la mayoría de los peces de agua dulce y anfibios. Este pH también es óptima para la incubación de huevos de insectos que son fuente de alimento para la mayoría de los animales que habitan estas aguas.

Niveles de pH y acidez

Una disminución en el pH es igual a un aumento en la acidez. Cuando el pH de un sistema de agua dulce llega a cinco, mayoría de los animales ya no puede sobrevivir o reproducirse. Según una encuesta publicada por la Agencia de protección ambiental, cuerpos de agua dulce se convierten en ácidos cuando los sistemas son incapaces de tampón, o filtro, lluvia ácida y otros materiales que conducen a disminuciones en el pH. Los autores también estatales más de 1.000 lagos de Estados Unidos más de 10 acres y sus asociados miles de millas de arroyos y riachuelos se creen que ser afectados por la acidez. El informe afirma que las condiciones ácidas son responsables de una cascada de eventos que conducen a muertes masivas de peces y, en algunos casos, puede conducir a la eliminación de toda especie.

Niveles letales de pH

Los peces jóvenes, contemplados como menores de edad, son especialmente sensibles a cambios en el pH. Cuando el pH del agua alcanza unos cinco, peces más jóvenes son incapaces de procesar correctamente el oxígeno y otros nutrientes esenciales. Además, a este pH, huevos no son capaces de Portilla, que conduce a nuevos descensos en las poblaciones de peces. Sin embargo, algunas especies de animales pueden tolerar mejor los niveles de pH más bajos. Por ejemplo, según la EPA, almejas y caracoles morirá como acercan a los niveles de pH 6, mientras que Argentina y cangrejos de río pueden sobrevivir en aguas con un pH acercarse a cinco. Perca no puede sobrevivir cuando la acidez alcanza cuatro, pero va a mantener las ranas hasta la acidez alcanza un pH de ligeramente menos de cuatro.

Metales pesados y acidez

Depósitos de metales pesados en las costas de arroyos pueden agregar a la acidez de un arroyo por la aplicación de sanguijuelas el material en el agua durante las lluvias. Un artículo en la edición de noviembre de 2007 de la "Ciencia del ambiente Total" investigó los efectos del pH del suelo, o acidez, así como materia orgánica y el cobre de metales pesados. Los investigadores analizaron muestras de suelo tomadas de un sitio de descarga en Zimbabwe, conocidas por yacimientos de cobre que leech en el agua. Las muestras de suelo al azar demostraron que un compuesto, llaman cobre cloruro oxy, aumentaron la cantidad de cobre en el agua por 500-fold. Los autores observaron que altas concentraciones de este metal de transición eran directamente asociado a un aumento en la acidez.

Impacto de la ley de agua limpia de 1972

Puesto que el gobierno federal promulgó la ley de agua limpia de 1972, se han realizado enormes esfuerzos para restaurar arroyos y otros cuerpos de agua dulce. Un estudio publicado en la edición de junio de 2004 de la "Ciencia del ambiente Total" documentó la condición de Decker Creek en Virginia Occidental por un período de 25 años, a partir de 1974. Los autores analizaron los niveles de pH de muestras de agua de 29 localidades a lo largo de la quebrada, que había sido contaminado por metales de explotación minera de las montañas. El estudio encontró que los niveles de pH mejoraron por 1999-2000 debido a la aplicación de las leyes de calidad de agua.