Frecuencia de exacerbación de EPOC y pronóstico

May 11

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es un término para describir las condiciones que implican obstrucción del flujo de aire a los pulmones debido al daño pulmonar que se traduce en dificultad para respirar. Bronquitis crónica y enfisema son dos formas de EPOC.

Prevalencia

Aproximadamente 16 millones estadounidenses actualmente son diagnosticados con EPOC. Pero se estima que hasta a 14 millones más americanos actualmente tienen EPOC pero aún no han sido diagnosticados.

Causas

El consumo de cigarrillo y la exposición prolongada a irritantes pulmonares son las principales causas de la EPOC. Deficiencia de alfa-1 antitripsina (AAT) es un desorden genético raro que puede causar EPOC progresar mucho más rápidamente, especialmente para las personas con AAT que también fuman.

Tratamiento

Broncodilatadores y esteroides pueden utilizarse para relajar los músculos alrededor de las vías respiratorias, que pueden hacer mucho más fácil la respiración. Estos medicamentos son generalmente disponibles mediante el uso de un inhalador. En casos severos, se puede necesitar oxígeno.

Pronóstico

No tiene cura está disponible para la EPOC, y daño pulmonar parece ser permanente. Cambios de estilo de vida, tales como aumento de la actividad y dejar de fumar, pueden ayudar a disminuir la gravedad de la EPOC.

Conceptos erróneos

Dejar de fumar no totalmente revertirá daños por EPOC, especialmente si usted es más viejo. Dificultad para respirar con frecuencia se produce al hacer las tareas domésticas simples, no sólo al hacer ejercicio o hacer tareas físicamente exigentes. No es sólo una "enfermedad de los hombres"; las mujeres también pueden desarrollar EPOC.