Fases de la respiración celular

November 8

Fases de la respiración celular

Todos los organismos vivos se componen de células, la unidad básica de la vida. Dos tipos de células son eucariotas, que contienen un núcleo dentro de la pared de su membrana y la célula procariota, que no tienen un núcleo. Sin embargo, ambos tipos de células son seres vivos que requieren de energía para sobrevivir. En un proceso conocido como respiración celular, estas células descomponen comida en forma de glucosa para proporcionar la energía necesaria para la vida.

Glicolisis

Glucólisis, el primer paso en la respiración, se rompe una sola molécula de glucosa en dos moléculas de carbono llamado piruvato o ácido pirúvico. Este proceso ocurre en el citoplasma de la célula, que es el líquido contenido dentro de las membranas celulares. Una pequeña cantidad de energía se libera en forma de trifosfato de adenosina (ATP), moléculas de alta energía, para el uso inmediato de la célula; sin embargo, el pyruvates todavía mantienen la mayor parte de la energía de la glucosa. El pyruvates entran en las mitocondrias, orgánulos donde se produce ATP y se transforman en una sustancia llamada acetil coenzima A, que es la molécula principal combustible para la siguiente fase de la respiración.

Ciclo de Krebs

El acetil coenzima A entra en el ciclo del ácido cítrico, o ciclo de Krebs, una vez dentro de la mitocondria. Las enzimas dentro de este organelo se combinan con el oxígeno para descomponer la acetil coenzima A en moléculas de carbono. Este proceso crea un producto de desecho, dióxido de carbono, que sale de la mitocondria. La célula expulsa el dióxido de carbono a través de sus paredes celulares. La mayor parte del ATP producido durante esta fase es en la forma de dos portadores de electrones ricos en energía, llamado NADH y FADH2, que se utilizan para crear grandes cantidades de ATP en la fase final de la respiración celular.

Cadena de transporte de electrones

La cadena de transporte de electrones es un sistema de compuestos que convierte la energía de los electrones de NADH y FADH2 en ATP. Esta cadena está alojada dentro de la membrana interna de las mitocondrias y libera hidrógeno en la membrana mitocondrial para mezclar con los electrones que se mueven de un compuesto a otro dentro de la cadena. Este proceso extrae la energía de los electrones y convierte en ATP. Cuando toda la energía procede de los electrones, los electrones restantes se combinan con oxígeno e hidrógeno para formar agua como un producto de desecho.