¿Es genética la apnea del sueño?

May 24

Apnea del sueño es un problema respiratorio común en la que el paciente temporalmente deja de respirar mientras duerme. Aunque el trastorno se trata fácilmente, la mayoría de los pacientes afectados por apnea del sueño va undiagnosed debido a la falta de conciencia de la apnea del sueño por los profesionales de la salud y públicos. Pacientes que sufren de apnea del sueño experimentan una amplia variedad de síntomas, entre ellos falta de sueño, presión arterial alta y una mayor probabilidad de accidentes vehiculares y los accidentes cerebrovasculares. Aunque los científicos no son ciertos, parece que la apnea del sueño es genética, ya que es común que los miembros de la misma familia que sufren de apnea del sueño.

Características

Existen tres tipos de apnea del sueño: apnea central (afecta el 0.4 por ciento de los pacientes), mixta (que afecta a 15 por ciento) de la apnea y apnea obstructivo, la forma más común de apnea, que afecta a aproximadamente el 85 por ciento de los pacientes de apnea del sueño. Aunque cada uno de los tres tipos de apnea del sueño es causada por algo distinto, las tres formas causan al paciente a repetidas veces dejar de respirar, a menudo cientos de veces durante la noche mientras duermen. La forma más común de apnea del sueño, apnea obstructiva del sueño (AOS), es causada cuando las vías respiratorias están bloqueadas. Generalmente, esto ocurre cuando el tejido blando en la parte posterior de la garganta colapsa o se cierra mientras el paciente duerme. Apnea central del sueño ocurre cuando la vía aérea es liberada pero el cerebro no notificar a los músculos circundantes para iniciar los movimientos necesarios para respirar. Como su nombre indica, apnea mixta requiere una combinación de apnea del sueño central y obstructiva.

Síntomas

Los pacientes que sufren de apnea del sueño a menudo tienen dificultad para dormir. Esto es porque después de momentos sin aire, el cerebro envía una señal breve para despertar el cuerpo para dormir despierto. El paciente consciente es capaz de respirar rápidamente. A menudo, docenas de estas señales se envían por la noche, y qué poco descanso el paciente consigue a menudo está fragmentado y de mala calidad. Además, los pacientes que sufren de apnea del sueño a menudo roncan voz alta y con más frecuencia que aquellos que no. Aunque la apnea del sueño no puede resultar directamente en muerte, los efectos secundarios y los síntomas de la apnea del sueño pueden resultar en fatalidad. Los investigadores reportan que cada año, casi 1.400 víctimas mortales de tráfico se producen debido a la apnea del sueño (del JournalSleep.org). Generalmente, el conductor implicado sufre de falta de sueño y por lo tanto puede ser distraído o somnoliento mientras que detrás de la rueda. Además, la apnea del sueño puede desencadenar problemas de salud más grandes si no se tratan, incluyendo presión arterial alta, problemas de memoria, aumento de peso, enfermedades cardiovasculares, impotencia y dolores de cabeza, todos los cuales aumentan la probabilidad de mortalidad en el paciente.

Posibilidad de predisposición genética

Según el Centro Nacional de investigación de trastornos del sueño, pacientes que sufren de apnea del sueño pueden dotar a una disposición genética al trastorno a cualquier descendiente, como no es infrecuente para que los miembros de una misma familia padecen de la misma forma de apnea del sueño. Aunque los científicos han comenzado recientemente a investigar este fenómeno, se han ofrecido varias hipótesis científicas. La hipótesis primera y más ampliamente aceptada, afirma una relación entre obesidad y apnea del sueño. Los pacientes que sufren de obesidad son más propensos a sufrir de apnea del sueño, y porque la obesidad es a menudo causada por factores ambientales, es lógico que los miembros de la misma familia son más propensos a ser obesos y así sufre de apnea del sueño. Además, la investigación actual sostiene que casi la mitad de la varianza genética en el índice de la apnea hiperpnea, un índice que explica la causa y la probabilidad de la apnea del sueño, es compartido con fenotipos de obesidad. Además, la obesidad a menudo afecta a la función de los músculos de las vías respiratorias superiores, control de ventilador y condiciones del sueño en los pacientes, así que es posible que la obesidad predispone a un paciente en apnea de sueño.

Tratamiento

Apnea del sueño se trata comúnmente con un dispositivo de presión positiva continua en vía aérea o CPAP. Muchos médicos creen CPAPs para ser la herramienta más eficaz y fiable en el alivio de los pacientes de apnea del sueño. Esencialmente, el dispositivo funciona como una máscara sobre la cara del paciente, bombeo a un flujo constante de aire a presión en la garganta, obligando así a la vía aérea abierta. Mientras que CPAPs solo ayudar en inhalación, confiando en el paciente que exhale, una máquina llamada un BiPAP ayuda el paciente inhale y exhale. BiPAPS son generalmente un tratamiento de último recurso, utilizado solamente en los casos más severos de apnea del sueño. Además, los dentistas que se especializan en trastornos del sueño pueden prescribir un tratamiento llamado terapia de aplicación Oral o avena. AVENA es un tratamiento relativamente nuevo en los Estados Unidos, pero que ha logrado gran éxito en Europa. AVENA se utiliza generalmente para los pacientes con apnea del sueño obstructiva leve o moderada. Este dispositivo incluye una boquilla a medida que las fuerzas de la mandíbula inferior hacia adelante, por lo tanto abrir la vía aérea. Para los pacientes que no responden a la avena, CPAP o BiPAP, cirugía que altera la vía aérea es posible, aunque se utiliza en solamente los casos más severos de apnea del sueño.

Asesoramiento de expertos

Según el Instituto Nacional de salud, del apnea de sueño es tan común como la diabetes del adulto, que afecta a más de 12 millones de estadounidenses. Los machos, los que están sobrepeso y personas mayores de 40 tienen un mayor riesgo de desarrollar apnea del sueño; sin embargo, el trastorno puede afectar a cualquier persona, incluyendo a niños. Según un estudio realizado en 2005 por la revista médica británica, pacientes que aprenderán y practicar el didgeridoo, un instrumento musical de tubo, a menudo experimentan reducción ronquido, somnolencia diurna e incluso la apnea del sueño. Los científicos creen que el didgeridoo fortalece los músculos de las vías respiratorias superiores, por lo tanto reduciendo la tendencia de las vías respiratorias, colapso durante el sueño. En griego, la palabra "apnea" se traduce directamente como "sin aliento".