Enfermedad metastásica hepática

February 6

Enfermedad metastásica hepática, que también se llama metástasis del hígado, es un tipo de cáncer que comienza en otra parte del cuerpo y se disemina al hígado. Cuando las células cancerosas de la ubicación primaria, entran en la sangre, que se filtra a través del hígado. Las causas más comunes son pulmón, mama, páncreas, intestinal y cáncer de estómago. La leucemia y el linfoma también pueden causar cáncer de hígado. En algunos casos, el descubrimiento de cáncer de hígado puede ser la primera pista que cáncer existe en otras partes del cuerpo.

Síntomas

Primeras etapas de la enfermedad metastásica hepática pueden tener pocos o ningún síntoma. Pueden incluir pérdida de apetito, pérdida de peso, dolor abdominal y fiebre. El hígado puede sentirse dura y abultada, y el bazo puede ser agrandado. Ictericia leve es posible si se bloquean los conductos biliares. Conforme avanza la enfermedad, se convierte en inflamado el abdomen y la ictericia empeora. Porque el hígado se daña también para filtrar la sangre, las toxinas pueden acumularse en el cerebro y causar confusión y somnolencia.

Diagnóstico

Este tipo de cáncer puede ser difícil de diagnosticar hasta etapas posteriores. Los niveles elevados de bilirrubina pueden indicar cáncer, pero análisis de sangre anormales no son una herramienta de diagnóstico fiable porque la función del hígado puede ser afectada por muchas enfermedades. Un ultrasonido, tomografía computarizada o una IRM puede detectar tumores más grandes, pero puede pasar por alto los más pequeños. Una biopsia del hígado, o la muestra del tejido, se toma a menudo para confirmar el diagnóstico.

Tratamiento

El tratamiento depende de la fuente del cáncer y cuán lejos se ha propagado. La cirugía es una opción si el cáncer se originó en el intestino o si hay sólo unos pocos tumores pequeños. La quimioterapia puede reducir el tamaño de los tumores y prolongar la vida cuando se inyecta directamente en la arteria hepática. En casos avanzados, el tratamiento es paliativo, lo que significa que trata los síntomas cuando la enfermedad no se puede curar, haciendo al paciente más confortable. La radioterapia puede reducir drásticamente el dolor pero no cura el cáncer.

Pronóstico

Se realizan varias pruebas para determinar el pronóstico de un paciente con enfermedad metastásica hepática, incluyendo pruebas para determinar si el tumor se responde a los medicamentos de quimioterapia. Encontrar y tratar la fuente del cáncer primario es de vital importancia. Pronóstico también depende de cuán avanzado es el cáncer cuando descubrió y cómo muchos tumores están presentes. En la mayoría de los casos, cáncer de hígado es fatal y el tratamiento se centra en hacer que el paciente cómodo.

Prevención

Con la mayoría de las formas de cáncer, tratamiento y la detección temprana es clave para prolongar la vida y poner el cáncer en remisión. Con cáncer de hígado, esto se convierte en aún más importante porque es la mejor manera de evitar la propagación al hígado tratar la fuente tan pronto como sea posible. Sesiones regulares incluyendo mamografías, colonoscopias y chequeos anuales pueden ayudar a prevenir el cáncer y tratarlo antes de se convierte más avanzado.