Demencia y Delirium

January 19

Demencia y Delirium

Demencia y el delirio son dos condiciones de disfunción mental que se ven más a menudo en los ancianos. Aunque son trastornos independientes y distintos, que tienen muchos síntomas en común. Algunos pacientes pueden sufrir de ambos, que complica aún más el diagnóstico. Demencia y el delirio se caracterizan por la función cognitiva deteriorada, que suele ser el síntoma más evidente, pero se diferencian entre sí en algunos otros aspectos.

Demencia

Demencia, que se ve raramente en pacientes menores de 50 años, se define en la Página Web de medicina de Johns Hopkins como "un descenso progresivo en la memoria y al menos una otra área cognitiva". Estas otras áreas de la cognición incluyen orientación, pensamiento abstracto, atención, personalidad y juicio. La demencia es causada por daño al cerebro, que puede ocurrir como resultado de una lesión en la cabeza o como un efecto de una de las siguientes enfermedades: alcoholismo, SIDA, enfermedad de Alzheimer, accidente cerebrovascular, síndrome de Down, de Pick enfermedad, enfermedad de Huntington, la enfermedad de Parkinson, enfermedad Creutzfeldt - Jakob y otras neurodegenerativas trastornos.

Delirio

Generalmente un resultado de física o enfermedad mental, delirio es definido por MedlinePlus como "repentina confusión severa y cambios rápidos en la función cerebral. Los síntomas pueden incluir vaga atención; confusión en cuanto a tiempo y lugar; pensamiento desordenado; dificultades con la memoria a corto plazo y memoria; inquietud física; y afectar a cambios en la personalidad, emocional, conciencia, percepción, patrones de sueño y estado de alerta.

Diferentes perspectivas

Quizás la diferencia más significativa entre la demencia y el delirio es la perspectiva a largo plazo de las dos condiciones. Mientras que la demencia es una condición permanente que se enciende lentamente y gradualmente empeora con el tiempo, el delirio se caracteriza por inicio rápido pero es susceptible al tratamiento si el médico puede identificar las causas. Como se señaló anteriormente, un paciente con demencia también puede estar sufriendo de delirio.

Efectos de la desaceleración de la demencia

Hay tratamientos---tanto farmacológicos como no farmacológicos---que pueden retardar el avance de la demencia, según medicina de Johns Hopkins. Aunque no hay curación, los siguientes modos no farmacológicos de intervención han demostrado ser beneficiosos en pacientes con demencia: terapia ocupacional, interacción social, sueño adecuado y la hidratación y el apoyo de los cuidadores. Pacientes que están sujetos a un horario estricto y son estimulados intelectualmente de forma regular también se han beneficiado por un retraso del progreso de la demencia. Los medicamentos usados para tratar la demencia incluyen antidepresivos; antipsicóticos; estabilizadores del ánimo; inhibidores de la acetilcolinesterasa como la tacrina; y antagonistas de los receptores NMDA (N-metil d-aspartato), como la memantina. La tacrina y la memantina han utilizado en el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer.

Tratamiento del delirio

Delirio, que es casi siempre un fenómeno a corto plazo, es tratado por medios farmacológicos y no farmacológicos. Medicamentos utilizados para tratar los síntomas del delirium incluyen estabilizadores del ánimo, tranquilizantes, bloqueadores de dopamina, tiamina y antidepresivos, según MedlinePlus. Tratamientos no farmacológicos que han producido resultados positivos incluyen la modificación de la conducta, seguimiento por un tutor, orientación de la realidad y mantenimiento de un ambiente tranquilo para el paciente.