Cuestiones de ética biomédica

February 7

Ética biomédica es un término que describe las decisiones cargadas de valor relacionadas con todos los aspectos de salud y medicina. El tema incluye atención hospitalaria, investigación médica y el impacto de la tecnología avanzada de la persona. Aunque hay decenas de temas polémicos en relación con la ética biomédica, cuestiones relativas a la vida y muerte tienden a fila más prominente.

Final de la vida

Un especialista en ética hospital gasta mucho tiempo en final de vida. Preguntas acerca de si ciertas formas de atención se deben prestar a enfermos se tratan rutinariamente en hospitales en todo el país.

Dos principales cuestiones éticas se asocian a promover acceso de edad atención médica y el estado de una persona con demencia avanzada. ¿Puede una persona muy mayor se niegan atención considerada inútil para mantener una vida "significativa"? ¿Puede a una persona que carece de una personalidad integrada y consciente sentido de sí mismo siendo una persona? Estas preguntas tienen efectos de gran alcance, incluyendo para las personas que pueden estar en un estado vegetativo persistente y el nonato.

Clonación humana

Aunque un ser humano todavía tiene que ser clonado, el tema de la clonación humana ha capturado la imaginación pública a través de películas y debate público después de una serie de clonaciones de animales de alto perfil.

La cuestión central con la clonación, hasta cierto punto, es religiosa, si los seres humanos fueron hechos a imagen y semejanza de Dios, ¿simples mortales tienen derecho a interferir? Gilbert Meilaender, un especialista en ética teológica en la Universidad de Valparaíso, había dirigida a la Comisión Consultiva Nacional de Bioética en 1997. Dijo que "mantener la conexión entre la procreación y la relación sexual entre un hombre y una mujer es buena para esa relación y para los niños".

En el otro lado del debate, los investigadores sostienen que la ciencia aprendida del proceso de clonación le ayudará a avanzar el conocimiento médico en general. También argumentan que la tecnología de clonación tiene usos más allá de simplemente replicar individuos. Por ejemplo, una persona podría clonar un órgano de reemplazo sin temor a que el órgano se rechazará al trasplante.

Cribado genético

Durante años, obstetras han proyectado fetos para condiciones como el síndrome de Down. Sin embargo, los avances en tecnología genética ahora permitan de padres para seleccionar qué embrión--lleva más deseado rasgos--se implanta para la gestación.

El tema "bebé de diseño" plantea varias preguntas importantes. ¿Los padres se deberían permitir elegir qué rasgos que prefieran, incluyendo sexo? ¿Rasgos "indeseables", incluyendo ciertas condiciones hereditarias, deben ser criados en el genoma humano? La sociedad de los niños sordos nacionales emitió un documento de posición que indica "El CDV no permite el análisis genético de poblaciones enteras de condiciones genéticas, con el consiguiente riesgo de avanzar hacia una sociedad en la que diferencia ya no es aceptada o tolerada." Sin embargo, un número creciente de padres es atraído a servicios de detección. Esta tensión suele aumentar a medida que los científicos son capaces de refinar aún más los rasgos que pueden ser seleccionados antes de nacer.

Investigación con células madre

En el año 2000, el Presidente George Bush W. emitió una orden ejecutiva que prohíbe el uso de fondos federales para crear nuevas líneas de células madre embrionarias. Esta decisión fue la fuente de mucho debate, enfrentando a los científicos de la investigación contra líderes religiosos y encender un debate general sobre cuestiones de bioéticas.

Mayoría de los opositores de la investigación con células madre se opone realmente no a la propia investigación, sino a la destrucción de embriones humanos que requiere esta investigación. Algunas de esta oposición está arraigada en el sentimiento de la favorable-vida. Pero algunos filósofos creen que la destrucción de embriones es una acción que disminuye el valor de la existencia del embrión porque es únicamente en beneficio de otro. Eso haría un potencial humano meramente un instrumento de mejoramiento de algunos otros humanos.

Pandemia, Crisis de racionamiento

¿Qué pasa cuando llega a una pandemia de gripe, o hay una catástrofe masiva que empuja a recursos hospitalarios bien pasado el punto de ruptura? ¿Quién vive, quién muere y quién decide? Después de los ataques del 9/11, como hospitales de la ciudad de Nueva York fueron inundadas con víctimas, médicos y administradores de hospitales que tomar decisiones difíciles. Comités de ética hospitalarios en todo el país están trabajando hacia una solución a la pregunta de racionamiento de pandemia, crisis.

Janet Stemwedel, profesor asociado de filosofía en San Jose State University, escribió "sobre el papel, cuando se presenta el esquema y tienes la oportunidad tan buena como cualquier otra persona de obtener la vacuna... es difícil ofrecer una alternativa a racionamiento] que sería más justa. En la práctica, cuando se celebra la lotería de los recursos, los perdedores aún avalará los resultados?" (Ver referencia 2 abajo)

Punto de Stemwedel es el corazón de este dilema: no importa cómo justo un esquema de racionamiento se ve en el papel, la mafia de sufrimiento en la puerta del hospital va a aceptar nada menos que el tratamiento completo. Como tal, la manera en que hospitales se deciden abordar el tema de racionamiento contribuirá directamente a la salud pública y seguridad cuando una pandemia o evento de masa baja.