¿Cuál es la diferencia entre un fosfolípido y un esterol?

December 6

Grupos importantes de productos químicos orgánicos en las células incluyen proteínas, ácidos nucleicos, lípidos y carbohidratos. Fosfolípidos y esteroles (esteroides) caen bajo el grupo de lípidos. Los lípidos son un grupo de químicos orgánicos que son insolubles en agua.

Los conceptos básicos

Un esterol es cualquier grupo de esteroide natural de plantas y animales. Los fosfolípidos son el segundo más común tipo de grasa.

Características

Los esteroides se encuentran ampliamente distribuidos en el cuerpo y realizan muchas funciones. Los esteroides son el colesterol, hormonas sexuales y ciertas hormonas de las glándulas suprarrenales. Un fosfolípido es un componente estructural de las membranas celulares con una cabeza hidrofílica (captación de agua) y cola hidrofóbica (repele el agua).

Función

La estructura de la bicapa de fosfolípidos de la membrana celular es selectivamente permeable, permitiendo que ciertas sustancias pasar manteniendo otros hacia fuera. Moléculas de colesterol (un tipo de esteroide) incrustadas en el interior de la membrana también ayudan a hacerla impermeable a sustancias solubles en agua y ayudan a estabilizar la membrana celular.

Estructura

Una molécula de fosfolípido se compone de un dos colas de ácidos grasos y un grupo fosfato a una molécula de glicerol. Moléculas esteroides son estructuras complejas que incluyen conectados anillos de átomos de carbono.

Consideraciones

Colesterol y otras grasas son hidrofóbicos y no pueden disolver en la sangre. Hipercolesterolemia (colesterol alto) es un elemento clave de la enfermedad cardíaca coronaria y puede resultar en ataques al corazón.