¿Cómo se forman residuos tóxicos?

March 4

¿Cómo se forman residuos tóxicos?

Estados Unidos produce más de 40 millones toneladas de residuos tóxicos y peligrosos anualmente, según la Agencia de protección ambiental de Estados Unidos. Procesos de fabricación industriales representan una gran parte de esta cantidad acumulada. Otros productores incluyen hospitales, talleres de reparación automotriz así como el hogar estadounidense promedio, todos los día. (ver referencia 1)

Identificación

Desechos tóxicos son conocidos por sus efectos nocivos sobre los seres humanos, plantas y animales. En muchos casos, los residuos de términos y desechos tóxicos se usan indistintamente; sin embargo, los desechos tóxicos son particularmente peligrosos para los seres humanos, animales y el medio ambiente. Según National Geographic, estos materiales normalmente se producen de subproductos de la fabricación, construcción y agricultura de procesos entre otros. Contener correctamente estos subproductos puede ocasionar escurrimiento de flujo donde se contaminan los cuerpos de agua, filtración de tierra como resultado de intentos de enterrar los contenedores de residuos y contaminación por procesos de combustión industrial del aire. (ver referencia 2)

Generadores de residuos peligrosos

Según la Agencia de protección ambiental de Estados Unidos, un generador de residuos peligrosos es cualquier sitio o persona que genera cantidades considerables de residuos. Hay tres categorías de generadores de gran cantidad, pequeña cantidad y exentos condicional pequeña cantidad generadores. Sitios de gran cantidad producen 1.000 o más kilogramos de materiales peligrosos, uno o más kilogramos de materiales muy peligrosos o 100 o más kilogramos de residuos de derrame agudo por mes. Sitios de pequeña cantidad producen hasta 1.000 kilogramos al mes, mientras que los generadores exentos condicionales producen hasta 100 kilogramos por mes, o menos de 100 kilogramos de residuos de derrame agudo. (ver referencia 1)

Residuos radiactivos

Residuos radiactivos es un subproducto de las actividades de la planta de energía atómica, según la Comisión Reguladora Nuclear de Estados Unidos. Estas plantas utilizan la energía de fisión nuclear para producir electricidad. Fisión nuclear consiste en escupir de átomos de uranio dentro de un núcleo de reactor nuclear. Una vez que un átomo se divide, se liberan grandes cantidades de energía. Además de la energía producida, resultados residuos radiactivos de uranio utilizados en el proceso. Este tipo de residuos sigue siendo radiactivo durante varios años de después. Como resultado, sitios especiales--subterráneos o submarino, son necesarios para la eliminación adecuada. (ver referencia 3)

Residuos químicos

Desechos químicos tóxicos pueden aparecer como subproductos de procesos de fabricación y las prácticas de mantenimiento normal dentro de la industria agrícola, según la Organización Mundial de la salud. La quema de combustibles fósiles dentro de la industria de la planta forma las emisiones de dióxido de carbono junto con otros contaminantes del aire que pueden ser perjudiciales para personas, animales y el medio ambiente. Procesos agrícolas que usan pesticidas y fertilizantes químicos también son una fuente de contaminación de la tierra y el suelo. La contaminación ocurre como productos químicos filtran en el suelo o cerca de fuentes de agua como lagos y ríos. (ver referencia 4)

Residuos domésticos

Según la Agencia de protección ambiental de Estados Unidos, los estadounidenses generan 1,6 millones toneladas de residuos tóxicos sobre una base anual. Estos materiales vienen en forma de baterías, aceites, pesticidas y pinturas, que contienen ingredientes tóxicos reactivos. Las estadísticas muestran que el promedio de los hogares puede contener tanto como 100 libras de desechos tóxicos dentro de varias áreas de almacenamiento de información en la propiedad. Estos materiales se convierten en especialmente peligrosos cuando se utilizan métodos de eliminación inapropiada. Prácticas de eliminación inadecuada incluyen verter productos químicos por el desagüe, poner elementos de recogida de basura o vertiéndolos en el suelo, momento en el que suelo, agua y salud humana se colocan en riesgo. (ver referencia 6)