Cómo diagnosticar la EPOC

March 11

Cómo diagnosticar la EPOC

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una enfermedad pulmonar en que se dañan los pulmones, lo que hace difícil respirar. En la EPOC, las vías respiratorias, los conductos que llevan aire dentro y fuera de sus pulmones — en parte obstruido, lo que es difícil de entrar y salir aire. Fumar cigarrillos es la causa más común de la EPOC. Mayoría de las personas con EPOC es fumadores o ex fumadores. Inhalación de otros tipos de irritantes pulmonares, como la contaminación, polvo o sustancias químicas, durante un largo período de tiempo puede también causar o contribuir a EPOC. EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica) es una enfermedad pulmonar muy grave que, con el tiempo, lo hace cada vez más difícil respirar. Es la cuarta causa de muerte en los Estados Unidos y causa discapacidad seria, a largo plazo. Está aumentando el número de personas con EPOC y más de 12 millones de personas en la actualidad son diagnosticadas con EPOC y un adicional 12 millones probablemente tienen la enfermedad y no saberlo. A menos que seas un doctor y específicamente un especialista pulmonar, realmente no puede hacer un diagnóstico confirmado, pero aquí están algunas posibles enfermedades que pueden muy bien ser EPOC.

Instrucciones

• EPOC se desarrolla lentamente y puede ser muchos años antes de que note síntomas como sensación de dificultad para respirar. Mayoría de las veces, se diagnostica la EPOC en personas de mediana edad o mayores.

• ¿Tiene un tiempo duro respirar? Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) dificulta para respirar.

• ¿Está expectorando moco? Tos con moco es a menudo el primer signo de EPOC.

¿• Tiene una combinación de producción de moco, tos, dificultad para respirar, especialmente con el ejercicio, sibilancias o silbidos suenan cuando se respira tirantez en el pecho?

• ¿Tiene bronquitis crónica o enfisema?

• ¿Usted fuma? Fumar cigarrillos es la causa más común de la EPOC. Dejar de fumar es la mejor manera de evitar desarrollar EPOC.

• ¿Vive o trabaja en una situación donde usted está respirando en otras clases de irritantes, como polución, polvo o productos químicos?

• Los síntomas más comunes de EPOC son tos que no vayan lejos y toser encima de un montón de esputo. Estos síntomas a menudo comienzan años antes de que se reduce el flujo de aire dentro y fuera de los pulmones. No todo el que tiene tos y esputo pasa a desarrollar EPOC.

• Si usted tiene estas dolencias o que parecen describir a usted, visite un especialista pulmonar. Si su médico piensa que usted puede tener EPOC, él o ella examinará, auscultará los pulmones y hacerle preguntas sobre su historial médico, y qué irritantes pulmonares puede haber sido alrededor durante largos períodos de tiempo.

• Para confirmar el diagnóstico de la EPOC, su médico utilizará una prueba respiratoria denominada espirometría. La prueba es fácil y sin dolor y muestra qué tan bien trabajan los pulmones. Usted respira duro en una gran manguera conectada a una máquina llamada un espirómetro. Cuando usted respira hacia fuera, el espirómetro mide cuánto aire pueden contener los pulmones y qué tan rápido puede soplar aire de sus pulmones.

• Rehabilitación pulmonar es crucial para muchos pacientes con EPOC. Puede ayudar a reducir el impacto de la EPOC y para mejorar grandemente la calidad de vida del paciente. Tratamiento puede hacer más cómodo, pero no existe cura.

Consejos y advertencias

  • No existe cura para la EPOC. No se puede revertir el daño a las vías respiratorias y los pulmones, pero hay cosas que puede hacer para sentirse mejor y reducir el daño.
  • La EPOC no es contagiosa, usted no puede atrapar de otra persona.
  • La EPOC es una causa importante de enfermedad y la muerte, y es la cuarta causa de muerte en los Estados Unidos y en todo el mundo.
  • No auto-diagnóstico. Usted debe ir a un médico con sus sospechas y el doctor le diagnostica oficialmente.
  • No intente tratar a sí mismo, basado en sus suposiciones.
  • Siga las recomendaciones de su médico. Se trata de una enfermedad muy grave.