Aplicaciones prácticas de los anticuerpos

May 31

Aplicaciones prácticas de los anticuerpos

Los anticuerpos son sustancias que se encuentran en la sangre que ayudan al cuerpo a combaten las infecciones. Reconocer invasores extraños y se unen a sustancias químicas en su superficie, llamada antígenos. El proceso de etiquetas bacterias, virus, células infectadas u otras materias extrañas para la destrucción de otras partes del sistema inmune. Glóbulos blancos llamados linfocitos B producen anticuerpos específicos para cada antígeno extraño que se encuentra con el cuerpo. Debido a esta especificidad, los anticuerpos tienen numerosas aplicaciones prácticas en los campos de la medicina y la investigación.

Tipos

El sitio en un antígeno que se une a un anticuerpo que se llama un epitopo. Cualquier antígeno determinado probablemente tienen múltiples epitopos contra el cual los linfocitos B producen anticuerpos. Anticuerpos policlonales proceden de varios de los linfocitos B y se unen a una variedad de epítopes. Se recuperan de la sangre de un animal inmunizado como ratón, oveja o caballo. La diversidad de anticuerpos proporcionados permite a los investigadores detectar múltiples sitios del epítopo de un antígeno determinado. Por el contrario, anticuerpos monoclonales provienen de anticuerpos linfocitos b productores de una a un epítopo específico. Los investigadores generan anticuerpos monoclonales mediante la fusión de un linfocito b con un tipo inmortal de células cancerosas o células de mieloma de ratón. Anticuerpos producidos de esta manera son idénticos y específico para el epitopo de interés.

Usos de diagnóstico

Un título del anticuerpo es un examen de laboratorio que detecta y mide la cantidad de anticuerpos en la sangre. Puede indicar si una persona tiene o tuvo recientemente una infección como mononucleosis o hepatitis viral. Porque las vacunas estimulan la producción de anticuerpos contra enfermedades específicas, un título de anticuerpos puede indicar la necesidad de una vacuna de refuerzo o si una vacunación reciente producido suficiente cantidad de una respuesta inmune para proporcionar una protección adecuada de la enfermedad. A veces la prueba se utiliza para diagnosticar enfermedades autoinmunes, las condiciones en el cual el sistema inmune produce anticuerpos contra los tejidos del cuerpo. Los anticuerpos también pueden detectar pequeñas cantidades de drogas, toxinas y hormonas. Las específicas para la gonadotropina coriónica humana o HCG, son utilizadas en kits de la prueba de embarazo.

Aplicaciones de identificación

Porque diferentes tipos de anticuerpos reaccionan específicamente con los antígenos únicos a un organismo determinado, puede utilizarse para identificarlo. La serología es la rama de la medicina que se ocupa con los anticuerpos de papel en proteger el cuerpo contra la enfermedad, incluyendo el uso de la reactividad del anticuerpo para la identificación del microorganismo. Anticuerpos de distintos organismos se pueden preparar en un laboratorio. Cuando los anticuerpos contra un determinado organismo se mezclan con una suspensión de ese organismo, los organismos pegan, un proceso conocido como aglutinación. La prueba puede identificar no sólo el organismo, sino también su cepa específica.

Aplicaciones del tratamiento

Los científicos han desarrollado una variedad de anticuerpos para tratar condiciones específicas. Rituxan y Herceptin, medicamentos utilizados para tratar a ciertos tipos de cáncer, se basan en la tecnología de anticuerpos. Anticuerpos se pueden utilizar para tratar infecciones virales previamente consideradas intratables. Expertos en el Davidson College afirman evidencia existe que sugiere que los anticuerpos pueden llevar a una cura para el SIDA. Rechazo de órganos es una importante complicación de la cirugía de trasplante. OKT3 es un anticuerpo usado para prevenir el rechazo de órgano en pacientes de cirugía de trasplante.