Tumores hipofisarios benignos en niños

by admin 03/06/2010

La glándula pituitaria es responsable de la mayoría de las hormonas esenciales para el crecimiento y desarrollo del cuerpo humano. Los tumores en esta área del cerebro ocurren principalmente en niños y adolescentes. Según la American Cancer Society, "casi todos los tumores pituitarios son benignos," sin embargo debido a la importancia de la glándula y las hormonas que produce, estos tumores todavía pueden causar estragos en el desarrollo y crecimiento de afligidos niños y adolescentes.

Conceptos básicos

Situado detrás y entre los ojos, la glándula pituitaria es del tamaño de un guisante. Esta pequeña glándula controla la producción de las hormonas implicadas en el metabolismo, la presión arterial, sexualidad, reproducción y varias otras funciones del cuerpo. La glándula pituitaria regula también la actividad de otras glándulas en el resto del cuerpo.

Tumores

Un tumor en la glándula pituitaria se clasificará como secretor, que produce la glándula a producir también mucho de una hormona en particular, o no secretor, que amenaza debido a su tamaño. Si el tumor es secretor o no secretor, surgen tres problemas generales de su desarrollo: hipersecreción, hiposecreción y efectos de la masa tumoral.

Hipersecreción se produce cuando hay una sobreproducción de ciertas hormonas.

Hiposecreción se produce cuando hay una producción insuficiente de hormonas esenciales. Esta condición puede ocurrir en un tumor secretor o no secretor.

Efectos de la masa tumoral se produce cuando el tumor llega a ser tan grande que se aplica presión a las zonas y órganos alrededor de la glándula. Estas áreas incluyen el nervio ocular y ojos y otras áreas del cerebro.

Síntomas

Porque la glándula pituitaria controla y afecta a gran parte de la función del cuerpo, cualquier interrupción de la actividad de la glándula puede afectar crecimiento, humor, atención y concentración. También, debido a su amplia gama de funciones, los síntomas de los tumores de hipófisis varían según tamaño, ubicación y la presión resultante. Por ejemplo, un tumor que se traduce en presión sobre el nervio óptico puede causar dolores de cabeza y problemas de visión.

Los síntomas generales asociados con tumores incluyen fatiga, vómitos, dolores de cabeza, sudoración excesiva, pérdida de apetito, retraso en el crecimiento y los mareos. Sin embargo, la mayoría de los síntomas a menudo está relacionados con problemas de producción de la hormona. Problemas de producción de la hormona resultan en una variedad de síntomas, desarrollo sexual lento de síndrome de Cushing o la obesidad.

Diagnóstico y pruebas

Hay una gran variedad de pruebas y tácticas para detectar tumores en la glándula pituitaria. Para tumores grandes, los médicos pueden usar rayos x, tomografía computarizada o una exploración de resonancia magnética. Para los tumores más pequeños, los médicos intentan detectar anomalías o deficiencias de la hormona. Los doctores pueden utilizar pruebas de sangre u orina o una prueba de tolerancia a la glucosa. De vez en cuando se requiera un procedimiento invasivo para detectar un tumor de la glándula pituitaria. Para esta prueba, los médicos suelen utilizan un muestreo de seno petroso inferior. KidsNeeds.com describe un muestreo petroso inferior del sino como "un radiólogo inserta especiales catéteres desde las venas de la ingle en los vasos que drenan la hipófisis en la parte superior del cuello y extrae sangre para la medición de la hormona que segrega el tumor.

Tratamiento

Tumores benignos de hipófisis no se extenderán a otras partes del cuerpo y son generalmente lentos para desarrollar. Esto significa que una vez se ha diagnosticado un tumor, los médicos pueden utilizar una variedad de tratamientos. Cada opción depende en el tamaño y la posición del tumor. Algunos médicos sugieren la extirpación del tumor mediante microcirugía (una cirugía realizada bajo un microscopio quirúrgico). Otras opciones incluyen radioterapia, drogas o una combinación de estos tratamientos.

Los doctores pueden también prescribir tratamientos o medicamentos para los efectos secundarios relacionados con los tumores de la glándula pituitaria. Estos tratamientos pueden reemplazar estimular hormonas faltantes o reducir la producción de ciertas hormonas.

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