Salud y efectos ambientales de la contaminación atmosférica

by admin 05/05/2013

Salud y efectos ambientales de la contaminación atmosférica

Mientras que los efectos de la contaminación del aire son apenas reconocibles en el día a día, tanto exposición de corto y largo plazo puede causar graves daños a nuestros cuerpos y nuestro planeta. Conocer los peligros de la contaminación del aire es importante cuando se considera un cambio de estilo de vida que podría reducir su huella de carbono.

Salud

Un estudio de 1994 realizado por C. Arden Papa III, PhD, la Universidad de Brigham Young demostró que los 50.000 a 100.000 estadounidenses mueren anualmente por contaminación atmosférica de partículas. Contaminantes de emisiones de vehículos, centrales eléctricas y sustancias químicas tóxicas están vinculados a enfermedades respiratorias crónicas, cáncer, problemas cardíacos y hasta defectos de nacimiento. Algunos efectos de corto plazo son irritación de los ojos, infecciones respiratorias superiores como bronquitis y neumonía y síntomas como dolores de cabeza, náuseas y alergias.

Medio ambiente

Quema de combustibles fósiles contribuye a la gran cantidad de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero en la atmósfera. Estas emisiones son que agotan el ozono, que protege la tierra de los rayos del sol dañinos UV (ULTRAVIOLETA) que pueden causar enfermedades como cáncer de piel. Contaminación del aire también afecta a los cultivos y los árboles, porque el ozono troposférico puede conducir a una disminución en la capacidad de la planta para obtener nutrientes y crecer. Gases de efecto invernadero también atrapan más calor de la tierra, causando el calentamiento global y alterar el equilibrio de temperatura de la tierra. La lluvia ácida es otra consecuencia peligrosa de contaminación del aire, ya que contiene cantidades perjudiciales de ácidos nítrico y sulfúricos. Daños árboles, causas suelos y cuerpos de agua para acidificar, y acelera el deterioro de edificios, estatuas y otras estructuras importantes.

Flora y fauna

Como seres humanos, flora y fauna es gravemente afectada por la contaminación del aire. Productos químicos tóxicos en el aire que respiran pueden causar defectos de nacimiento, falla reproductiva y las enfermedades en los animales. Estos contaminantes también pueden ser concentrados en depósitos de suelo, que afectan seriamente el hábitat de animales salvajes. Lluvia ácida, como se mencionó anteriormente, puede acidificar los cuerpos de agua y causar graves daños a los peces y otros animales salvajes. Según Jeremy Colls, algunas poblaciones de animales en Europa y América del norte que también han estado declinando debido a la lluvia ácida son la trucha, larvas de mayfly, larvas de escarabajo, moluscos y especies de aves acuáticas.

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