Reglamentos de OSHA para H2S

by admin 02/05/2013

Reglamentos de OSHA para H2S

Además de su olor fétido, huevo podrido, gases de sulfuro de hidrógeno (H2S) es inflamable y puede llevar a la asfixia con concentraciones superiores a 500 partes por millón (ppm). Para proteger a los trabajadores, la administración de salud y seguridad ocupacional de Estados Unidos ha desarrollado un conjunto de lineamientos básicos y protocolos de emergencia para hacer frente a incidentes que involucran a sulfuro de hidrógeno.

Límite de exposición permisible (PEL)

OSHA define el límite de exposición permisible (PEL) de una sustancia como la máxima concentración que los trabajadores pueden estar expuestos continuamente a un día completo de 8 horas de trabajo. Actualmente, la OSHA ha establecido PELs de sulfuro de hidrógeno específicos para tres industrias. Para la industria de la construcción el PEL se establece en 10 ppm y para la industria marítima (es decir, astilleros) en 10 ppm. Para todas las industrias, sin embargo, el PEL para el sulfuro de hidrógeno se encuentra ligeramente superior a 20 ppm.

Pico de máxima exposición

OSHA define exposición pico máximo como los máximos niveles de seguridad de una sustancia que un trabajador puede estar expuesto a para un solo período de 10 minutos durante una jornada laboral de 8 horas. Sin embargo, la exposición pico máximo sólo se refiere a situaciones en que hay cero exposición a la sustancia de los otros 7 horas y 50 minutos del día. Para el sulfuro de hidrógeno, ese nivel es de 50 ppm.

Inmediatamente peligrosas para la vida y la salud (IDLH)

Para la seguridad de los rescatadores o equipos de reparación, OSHA y el Instituto Nacional de seguridad ocupacional y salud (NIOSH) definen el punto en que las sustancias son inmediatamente peligrosas para la vida y la salud. IDLH, como es sabido, es el nivel mínimo en que un respirador cara completa conectado a una fuente de aire de auxiliar o aparato de auto respiración (SCBA) es requerido antes de entrar en el ambiente tóxico. Para el sulfuro de hidrógeno, el IDLH es 100 ppm.

Protocolos de prueba

Sulfuro de hidrógeno tiene un olor fétido característico que puede ser detectado incluso en 5 partes por mil millones. Sin embargo, el peligro de depender de olor para medir los niveles de sulfuro de hidrógeno es que el gas provoca fatiga olfativa en concentraciones debajo del PEL. En otras palabras, la nariz se convierte en dominado por el gas y deja de detección completamente. Así que en vez de un técnico capacitado debe muestra el aire con un tubo detector de sulfuro de hidrógeno. OSHA aprueba actualmente tres tipos de tubos detectores: el sulfuro de hidrógeno de Dräger 1/d, la 4LL sumergible y el Matheson Kitagawa 8014-120SD.

Descontaminación

Para quitar la acumulación de sulfuro de hidrógeno, el espacio debe ser ventilado continuamente hasta que el gas vuelva a los niveles adecuados. Si la instalación está equipada con extractores de aire, eliminación simplemente consiste en evacuar la zona, abrir el flujo de aire y funcionando los ventiladores hasta que el gas se haya disipado. Si la instalación no tiene un sistema de escape, una bomba de aire puede ser necesaria.

Puesto que el gas de sulfuro de hidrógeno tiene una densidad mayor que el aire, tiende a hundirse y recoger en bajas elevaciones. Drenar el gas con una bomba de vacío especial puede acelerar el proceso. Del mismo modo, si hay un riesgo de incendio, la bomba de vacío pueden ser juntada con un segundo dispositivo que bombea gas inerte en el área.

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