¿Qué productos químicos se utilizan para purificar el agua?

by admin 08/19/2013

¿Qué productos químicos se utilizan para purificar el agua?

Aguas residuales de ciudades y pueblos deben tratada y purificada antes de se descarga en el medio ambiente. Agua de fuentes como ríos o embalses a menudo contiene microorganismos, compuestos orgánicos y contaminantes químicos liberados por la actividad humana. Plantas de tratamiento de agua utilizan una variedad de productos químicos para desinfectar el agua y ayudar en estos procesos de purificación.

Cloro

Según el de la Organización Mundial de la salud "pautas para la calidad del agua potable" (2004), el cloro es el desinfectante primario más utilizado. Reacciona con compuestos orgánicos para matar microorganismos como bacterias en el agua. Aunque el cloro es efectivo, no es tan eficaz como el dióxido de cloro, y también puede generar subproductos indeseables como trihalometanos que deben extraerse el agua.

Dióxido de cloro

Dióxido de cloro es un desinfectante potente que puede matar microorganismos en concentraciones tan bajas como 0,1 partes por millón; por otra parte, permanece activa incluso en muy diferentes niveles de pH. Puede descomponer el dióxido de cloro para liberar el clorito; plantas de tratamiento de agua también deben controlar el nivel de clorito en el agua.

Ozono

En contraste con el gas de oxígeno, cada molécula que contiene dos átomos de oxígeno, una molécula de ozono contiene tres átomos de oxígeno. El ozono es otro desinfectante poderoso que reacciona con los compuestos orgánicos en virus o bacterias para destruirlas. El ozono tiene una vida corta y no deja residuos ni compuestos nocivos. Como muchos otros desinfectantes, también es altamente reactivo y por lo tanto, exige condiciones especiales como metales resistentes a la corrosión para uso en tratamiento de aguas.

Ajustadores de pH

Ácido clorhídrico e hidróxido de sodio son dos sustancias químicas a menudo se usa para ajustar el pH del agua antes del tratamiento. Hidróxido de sodio es una base fuerte que elevará el pH de la solución, mientras que el ácido clorhídrico es un ácido fuerte que reducirá el pH.

Coagulantes

Compuestos como el sulfato férrico y sulfato de aluminio pueden actuar como coagulantes---productos químicos que causan las partículas en suspensión en el agua a grupo hacia arriba o agregado. El precipitado resultante es más fácil de filtrar o eliminar del agua.

Inhibidores de la escala

Compuestos poco solubles como el carbonato de calcio pueden precipitar a escala de forma sobre las superficies que entran en contacto con el agua. Plantas de tratamiento de agua pueden usar inhibidores de la escala como ácido fosfórico para prevenir la formación de sarro.

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