Los efectos del petróleo sobre los trabajadores de limpieza

by admin 02/17/2011

Los efectos del petróleo sobre los trabajadores de limpieza

Un derrame de petróleo puede ser un evento catastrófico tanto social como ambientalmente, provocando un deterioro grave de los ecosistemas, los problemas de salud humana a largo plazo en la zona y pérdidas económicas considerables. En términos de salud pública, sin embargo, algunas poblaciones son tan expuestas a las amenazas de petróleo crudo, derrame de petróleo de trabajadores de limpieza y alivio, una población que recibe muy poca atención en las evaluaciones de impacto. Dependiendo de la duración del trabajo en la zona del desastre y la naturaleza de la labor realizada por cada trabajador, los trabajadores de limpieza corren el riesgo un número de condiciones de salud.

Exposición a corto plazo

Exposición incluso a corto plazo a altas concentraciones (exposición aguda) de petróleo crudo y los productos químicos relacionados encontrados mezclas de petróleo crudo puede producir efectos sobre la salud inmediato. Muchos limpieza y alivio los trabajadores describen una variedad de síntomas como irritación de la piel y de garganta, dolores de cabeza, irritación de los ojos, náuseas y mareos durante o poco después de su trabajo. En algunos casos de exposición a concentraciones especialmente altas, inflamación y daño a las piel o las membranas mucosas puede convertirse en permanente. Además, los síntomas del sistema nervioso central como dolor de cabeza o mareos pueden causar los trabajadores a convertirse en desorientado y ponen en riesgo por períodos más largos de la exposición.

Exposición a largo plazo

Exposición a largo plazo (exposición crónica), incluso a niveles relativamente bajos de contaminación del petróleo crudo, puede causar serias condiciones médicas, incluyendo riñón, daño de hígado o pulmón, trastornos inmunológicos, desequilibrios hormonales, cáncer, infertilidad y trastornos genéticos. Mientras que las amenazas a largo plazo son más de un motivo de preocupación para los habitantes de la zona de socorristas, que tienden a abandonar la zona después de un derrame, limpiar esfuerzos sostenidos, como el más vistos después de muchos grandes derrames de petróleo, pueden mantener a los trabajadores en el área durante varios meses y exponerlas a la contaminación crónica de crudo.

Casos severos

Ingestión, la exposición aguda a muy altas concentraciones de aceite o especialmente prolongada la exposición crónica al petróleo crudo puede ser fatal. Petróleo es en realidad una mezcla de cientos de diversos hidrocarburos y los compuestos químicos encontrados en depósitos de petróleo subterráneos, para que la exposición al petróleo crudo puede implicar exposición a cientos de diferentes toxinas. Estas diversas toxinas también se comportan diferentemente en el medio ambiente. Benceno, un hidrocarburo particularmente tóxico, por ejemplo, se vaporiza a temperatura ambiente, mientras que otros compuestos se disuelven en agua o permanecen sólidos. Como resultado, existe un número de vías para la exposición de petróleo crudo, y los trabajadores están en un riesgo particular de experimentar numerosos tipos de exposición complementaria durante las operaciones de limpieza.

Salud mental

Como en situaciones de crisis y desastre la mayoría, los trabajadores de socorro en un derrame de petróleo informan especialmente altos niveles de estrés y trastornos mentales. Particularmente en situaciones impredecibles de contaminantes peligrosos, como un derrame de petróleo, los trabajadores experimentan niveles extremos de estrés y ansiedad. Mientras que estas condiciones pueden ayudar inicialmente a trabajadores por aumento de la producción de su cuerpo de adrenalina, con el tiempo estrés puede suprimir el funcionamiento del sistema inmune y conducir a una variedad de trastornos psicológicos estrés. "El New England Journal of Medicine," por ejemplo, informó de un aumento dramático en las llamadas a servicios de salud mental en la zona del Golfo tras el derrame de 2010 en el Golfo de México, muchos de los cuales vinieron de los trabajadores de socorro y limpieza.

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