Límites regulatorios de la EPA de coliformes en agua potable

by admin 02/18/2012

Límites regulatorios de la EPA de coliformes en agua potable

Las bacterias coliformes son microorganismos que viven naturalmente en la vida vegetal, agua, suelo y el tracto gastrointestinal de animales. Estas bacterias a menudo no causan enfermedad en seres humanos, pero los recuentos de bacterias anormales pueden indicar que ese suministro de agua es seguro para el consumo, según la Agencia de protección ambiental de Estados Unidos (EPA).

Peligros potenciales de coliformes

Aunque muchas formas de coliformes no contribuyen a la enfermedad, algunas formas de las bacterias--como coliformes fecales y Escherichia coli (e. coli), pueden provocar gastroenteritis. Gastroenteritis, según la EPA, causa síntomas como diarrea, náuseas y vómitos. Reacciones más serias pueden ocurrir en aquellos con un sistema inmune deteriorado, los niños mayores y jóvenes.

Límites de coliformes totales

La EPA MCLG (objetivo de salud máximos de contaminantes) para niveles de coliformes totales es igual a cero. La presencia de coliformes desencadena una prueba positiva de coliforme. Sistemas de agua no pueden tener más de 5 por ciento de su agua muestras positivo de la prueba para coliformes cada mes. Para un sistema de agua más pequeños que recoge menos de 40 muestras cada mes, la EPA limita la muestras positivas a uno por mes.

Violación de MCL aguda

Un recuento coliforme total anormal puede indicar una ruptura en el proceso de tratamiento de agua. Cuando esto ocurre, la EPA requiere que las plantas de tratamiento para probar muestras de la presencia de e. coli o coliformes fecales. Una lectura positiva para estos tipos de bacterias da como resultado una violación aguda MCL (nivel máximo contaminante). Si esto ocurre, los operadores del sistema de agua deben notificar al público dentro de 24 horas después de que la empresa es notificada acerca de la violación. La empresa debe notificar también a funcionarios del estado por el siguiente día hábil.

Violación de MCL mensual

Cuando más del 5% de agua muestreada contiene bacterias coliformes, pero no se ha encontrado ningún coliforme fecal, se produce una infracción de MCL mensual. Después de la notificación, la EPA requiere que estas violaciones a notificarse a funcionarios del estado por el siguiente día hábil. El público debe ser informado dentro de 30 días.

Eliminación de coliforme

Para eliminar coliformes del suministro de agua, proveedores desinfección el agua. Los tratamientos utilizados incluyen cloro, luz UV (ULTRAVIOLETA) y el ozono. La EPA señala que estos neutralizan e. Coli. Si hay una violación, acciones típicas implican localizar y eliminar la fuente de la contaminación. El proveedor de agua también puede tomar acciones para prevenir la contaminación futura, así como la reparación de equipos de desinfección, según la EPA.

Consideraciones

Según los centros para el Control y prevención de enfermedades (CDC), uno de cada siete estadounidenses usan agua de sistemas como pozos privados. La EPA no regula estos sistemas. NSF Internacional, una organización sin fines de lucro involucradas en garantizar la seguridad pública a través de la certificación y gestión de riesgos, sugiere que los consumidores probar sistemas privados de agua anualmente para niveles de coliformes totales. Los consumidores pueden solicitar recomendaciones o prueba de sus departamentos de salud locales.

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