La gripe y sus síntomas

by admin 10/25/2010

Cada año, el virus de la influenza provoca síntomas que resultan en perdidas días de escuela y trabajo y en casos extremos la muerte. Esta infección viral afecta principalmente el sistema respiratorio, incluyendo los pulmones, nariz, garganta y tubos bronquiales. El virus tiene muchas cepas, incluyendo el virus H1N1, que se ha demostrado para causar síntomas más severos en pacientes que no fueron previamente asociados con la gripe, como náuseas y vómitos.

Causas y transmisión

Hay tres cepas de virus de la influenza: tipo A, B y C. tipo virus de A se han asociado a pandemias y pueden experimentar mutaciones en su estructura de ADN. Un ejemplo de un virus de tipo A fue la gripe aviar Hong Kong que afectó el país en la década de 1990. Virus tipo B son también capaces de mutando, pero están más asociados con brotes localizados y no grandes pandemias, haciéndoles una amenaza menor que los virus de tipo A. Los virus de tipo C son las formas menos graves y no se han asociado a una pandemia.

La gripe se transmite por contacto cercano con personas infectadas. El virus puede viajar a través de gotitas de aire e inhalado por otras personas. Cuando una persona tose, estornuda o transmite las gotitas a las superficies como perillas de puertas, alimentos y bebidas u otras superficies. Por lo tanto, una de las mejores maneras que las personas pueden evitar contraer la gripe es cubrir su tos o estornudos y lavarse frecuentemente las manos.

Síntomas

Una vez que una persona se infectan con el virus de la gripe, ella experimenta síntomas como fiebre, tos, dolor de garganta, congestión nasal, fatiga, dolores musculares y dolor de cabeza. La duración de la gripe a menudo varía desde unos pocos días a dos semanas, según los centros para el Control y la prevención. Otra cepa de la gripe, conocida como el virus H1N1 (cepa de la gripe de tipo A) también está asociado con náuseas y síntomas de cólicos abdominales.

Diferencias de un resfriado

Algunos pueden confundir los síntomas de una gripe con los de un resfriado. Sin embargo, varios factores distinguen una gripe de un resfriado. La primera es la duración. Un resfriado por lo general dura un tiempo mucho más corto, unos días vs semanas posibles para la gripe, según la Clínica Mayo. Además, los síntomas de la gripe tienden a ser más grave que un resfriado. Por ejemplo, aquellos con un resfriado no tienen fiebre también.

Tratamiento

Porque la gripe es un virus, los antibióticos no son eficaces en la cesación de los síntomas. Sin embargo, un grupo de medicamentos denominados antivirales, como el Tamiflu--han demostrado ser eficaces en la reducción de la duración de la gripe si se toma dentro de los primeros dos días del inicio de los síntomas.

Otros medicamentos se pueden tomar simplemente reducir la severidad de los síntomas. Estos incluyen aspirina o ibuprofeno para reducir el dolor del cuerpo, fiebre y dolor de cabeza; descongestionantes nasales para reducir la rinorrea; y otros medicamentos que reducen la tos. Además, enfermos de gripe deben beber suficientes líquidos y reposo para facilitar la curación en el cuerpo.

Como regla general, debe evitar regresar al trabajo o la escuela hasta que haya desaparecido la fiebre relacionadas con la gripe de 24 horas. Esta es una señal de que ya no es contagiosas.

Pacientes en riesgo

Mientras que la gripe puede representar un inconveniente para algunos enfermos, para otros la gripe puede representar una grave amenaza para su vida. Aquellos con sistemas inmunitarios debilitados debido a enfermedades crónicas como cáncer, enfermedades cardíacas, diabetes y otros están en mayor riesgo. Los bebés y los niños que no tienen desarrollado un sistema inmune que los adultos también corren un mayor riesgo. En el caso de los tipos de influenza (excepto el virus H1N1), los ancianos también están en mayor riesgo debido a un sistema inmune generalmente más débil. Las mujeres embarazadas también corren mayor riesgo, según los CDC. Estas poblaciones deben discutir los riesgos con su médico de atención primaria para identificar los métodos para prevenir la gripe, como la vacuna contra la gripe y otras.

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