Información sobre los efectos de la luz UV y crecimiento de las bacterias

by admin 02/02/2012

Información sobre los efectos de la luz UV y crecimiento de las bacterias

Aunque la luz ultravioleta (UV) del sol juega un papel importante en nuestro entorno y afecta positivamente a casi todo lo que vive, las consecuencias negativas de la sobreexposición se han documentado bien en la literatura científica. Cáncer de piel, cataratas, envejecimiento prematuro de la piel y todos han sido vinculados a cantidades excesivas de energía UV de la supresión del sistema inmunológico. La luz UV hace su daño a nivel celular, y su devastación puede afectar organismos complejos como los seres humanos o tan simples como las bacterias.

Tipos de luz

El sol emite tres tipos de luz: luz visible lo visible, luz infrarroja que se siente como calor y luz UV invisible (radiación). Luz UV existe como tres tipos. Energía UV-A penetra en la piel y es el tipo de luz ultravioleta necesario para la producción del cuerpo de vitamina D. UV-B menos penetra profundamente y es responsable de quemar la piel profundamente. La energía UV-C es el más perjudicial de los tipos de luz UV. Afortunadamente, es absorbida por la atmósfera antes de llegar a tierra.

UV-C y las bacterias

UV-C es el tipo de luz ultravioleta que elimina el crecimiento de bacterias. De hecho, UV-C no sólo es bactericida, es germicida y elimina eficazmente virus, parásitos y hongos además de las bacterias. UV-C destruye patógenos (organismos causantes de enfermedades) desactivando su ADN y el ARN. Como resultado de tener su material genético alterado, los microorganismos son incapaces de reproducirse y causar enfermedad. Las lámparas germicidas son utilizadas por los científicos para la producción y emisión de energía UV-C antimicrobiano.

Dosis

La dosis de UV-C se mide en microWatt segundos por centímetro cuadrado. En otras palabras, dosis depende de la potencia de la fuente luminosa (microvatios), la cantidad de tiempo de exposición (segundos) y el tamaño del área expuesto (centímetros cuadrados). La dosis de UV-C requerida para matar los microorganismos efectivamente varía según el tipo de patógeno. Por ejemplo, una dosis de 2.760 microWatt segundos por centímetro cuadrado mata la bacteria responsable de la enfermedad de Legionairre, sin embargo una dosis de 10.000 microWatt segundos por centímetro cuadrado es necesaria para matar las bacterias que causan tuberculosis.

Aplicaciones

La luz UV tiene numerosas aplicaciones como medio de erradicar el crecimiento bacteriano. Inicialmente, su uso fue limitado a los hospitales y las instalaciones industriales que requieren entornos de trabajo estéril y equipo estéril. Hoy en día, sirve para esterilizar el aire, agua y superficies en una variedad de ajustes, incluyendo la página de inicio. Los productores de aparatos de luz UV mano reclaman que los productos matan el 99 por ciento de las bacterias tales como salmonella y staphlycocci dentro de un minuto de exposición.

Limitaciones

Aunque la luz ultravioleta es un agente altamente efectivo contra el crecimiento bacteriano, tiene limitaciones. Energía UV-C no es muy penetrante y la radiación deben llegar a microorganismos con el fin de acabar con ellos. En consecuencia, la luz debe mantenerse limpia, y la bacteria debe estar en un ambiente que es transparente. Contaminantes como el polvo y la suciedad en el aire o el agua interfieren con la desinfección. Además, intensidad de la luz UV disminuye con el tiempo y, por lo tanto, requiere un seguimiento periódico. Las precauciones especiales que deben tomarse al utilizar UV luz como método de esterilización también son un factor limitante.

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