Información al paciente de TB

by admin 07/11/2012

TB, o tuberculosis, es una infección bacteriana que afecta principalmente a los pulmones. La bacteria se transmite por secreciones respiratorias liberadas al aire cuando una persona infectada tose o estornuda. La infección con TB es común, y aproximadamente el 30 por ciento de la población mundial está actualmente infectada con la bacteria de la tuberculosis, según la Organización Mundial de la salud. Sin embargo, las personas que se infectan no desarrollan los síntomas de la enfermedad. Tratamiento y el diagnóstico precoz es crucial para prevenir la muerte y complicaciones graves.

Significado

TB sigue siendo la principal causa de muerte y enfermedad en todo el mundo, según la Clínica Mayo. La enfermedad es responsable de un año 2 millones muertes estimadas, con África y Asia con las tasas más altas de enfermedad TB. Incluso con avances en el tratamiento de la tuberculosis en los últimos años, las tasas de la enfermedad están aumentando debido a la aparición de cepas resistentes a drogas de la bacteria. Aproximadamente uno de cada 10 personas infectadas con la bacteria de la tuberculosis desarrollan una infección activa de TB.

Causas

La tuberculosis es causada por una infección de la bacteria llamada Mycobacterium tuberculosis. Cuando alguien con una infección activa de TB tose o estornuda, las bacterias se liberan en el medio ambiente. Cualquier persona que respira este aire contaminado está en riesgo de infección por tuberculosis. No todas las personas expuestas a la bacteria de la tuberculosis desarrollarán una infección por tuberculosis. Mayor riesgo es los ancianos y aquellos con VIH o enfermedades crónicas como cáncer, diabetes o enfermedad renal. Según los centros para el Control de enfermedades y prevención, TB no se transmite por compartir alimentos o bebidas, estrechándole la mano, besar o compartir toallas o cepillos de dientes.

Síntomas

La presencia de la bacteria de la tuberculosis no siempre causa síntomas, y muchas personas llevan TB sin desarrollar nunca una infección activa. Esto se conoce como una infección latente de TB. Cuando la infección se vuelve activa y los síntomas están presentes, se diagnostica la enfermedad de la tuberculosis. Según los institutos nacionales de salud, los síntomas de una infección por tuberculosis activa incluyen una tos, pérdida de peso, debilidad, fatiga, escalofríos, fiebre, sudoración nocturna y tos con sangre o moco. Si la TB afecta a órganos que no sean los pulmones, pueden desarrollar otros síntomas.

Diagnóstico y tratamiento

Diagnóstico de TB se confirma mediante una simple prueba cutánea, llamada prueba del PPD. Un médico inyecta una pequeña cantidad de líquido debajo de la piel en el brazo. Si la infección está presente, un topetón rojo levantado aparece unos días después de la inyección. Una prueba positiva indica la posibilidad de TB, pero un pecho radiografía es necesaria para confirmar el diagnóstico. Tratamiento de la TB normalmente consiste en tomar una pastilla de medicamento todos los días durante nueve meses de isoniacida. Pueden prescribir otros medicamentos para los casos de tuberculosis, según la Academia Americana de médicos de familia. Otros medicamentos aprobados por la FDA para tratar la enfermedad de la TB incluyen rifampicina, etambutol y pirazinamida.

ADVERTENCIA

Sin tratamiento oportuno, la tuberculosis puede ser fatal. TB no tratada puede causar daño pulmonar permanente, dolor común severo o destrucción articular o meningitis. Una complicación rara pero grave de la tuberculosis se llama TB miliar, en el cual la bacteria se propaga por todo el cuerpo, que afecta a múltiples órganos. La falta de tomar todo el curso de la medicación utilizada para tratar la tuberculosis puede aumentar la probabilidad de desarrollar complicaciones y tuberculosis.

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