Historia, alcance y la importancia de las plantas medicinales

by admin 11/13/2011

Historia, alcance y la importancia de las plantas medicinales

El uso de plantas medicinales ha sido un componente central de la salud en muchas culturas durante siglos, datan de 5.000 años. La Organización Mundial de la salud estima que hasta 80 por ciento del mundo ahora se basa en plantas medicinales como su principal fuente de la salud. Actualmente, más de 120 drogas farmacéuticas en el mercado contienen extractos de plantas medicinales.

Documentación histórica

El expediente más temprano del uso de plantas medicinales fue encontrado en China. El Shennong Bencao Jing, un libro que contiene información sobre más de 300 plantas medicinales y sus usos, fue escrito alrededor del año 2800 A.C. Los sumerios eran también primeros en documentar el uso de plantas medicinales y se dice que las primeras personas a la agricultura durante todo el año de práctica. El uso de plantas medicinales en la medicina ayurvédica en India remonta a 1900 A.C. registros también existen del uso de plantas medicinales por los antiguos egipcios como atrás como 1000 A.C. Hipócrates, cuya obra ha inspirado gran parte de la medicina occidental convencional, también promovieron el uso de plantas medicinales.

La farmacéutica Era

Productos farmacéuticos se hizo populares en Europa durante el siglo XIX, cuando mejoras en técnicas de análisis químico permitieron a los científicos aislar y extraer los compuestos beneficiosos de las plantas. En cambio, uso tradicional de plantas medicinales consiste en utilizar una porción entera de la planta como la raíz o de hoja, en lugar de extracción de un solo componente. Productos farmacéuticos también pasan por exhaustivas pruebas antes de ser disponible al público, aunque los científicos reportan más efectos secundarios de productos farmacéuticos de plantas medicinales. Aunque existe evidencia menos científica de la efectividad de las plantas medicinales, está aumentando interés en la investigación y la inversión.

Usos terapéuticos

Las plantas contienen a componentes útiles, incluyendo vitaminas, minerales, proteínas, carbohidratos, aceites esenciales, taninos, alcaloides, amargos y flavonoides. Cada parte de la planta contiene propiedades distintas y se utiliza para diversos propósitos. Las semillas de la planta Jatropha tratan gusanos parásitos, mientras que las hojas de la misma planta se utilizan para la cicatrización de heridas. La raíz del árbol de papaya trata asma bronquial y en las hojas, diarrea con sangre. Hojas de la planta del guisante de Paloma calman dolor de muelas, y las semillas son golpeadas con agua como remedio para los dolores de estómago.

Accesibilidad y el costo

Los países en desarrollo dependen de las plantas medicinales como fuente principal de tratamiento para enfermedades. En África, más de 950 plantas se utilizan para tratar la malaria solamente. En Sudáfrica, la medicina tradicional genera el equivalente de US $ 400 millones anuales, mientras que en Europa, beneficios de la fitoterapia, alcanzada cerca de $ 5 billones en 2003 a 2004. En los países desarrollados, fitoterapia está disponible junto con medicina convencional en farmacias y puede comprarse en tiendas de productos especiales de salud. Los precios varían, pero hierbas medicinales son generalmente más baratos que las drogas farmacéuticas. En 2010 Aceclofenac, un tratamiento para la artritis, cuesta $21 por 50 tabletas 100 mg, mientras que la raíz de ortiga, también utilizada para la artritis, cuesta $3,50 por 100 tabletas de 500 mg. plantas medicinales se pueden cultivar dentro de una casa o jardín de la comunidad y muchas crecen violentamente.

Otros usos

Además de tratar enfermedades, las plantas se utilizan en cosméticos para mantener la piel y el cabello saludable. Champús, cremas y aceites disponibles en el mercado contienen extractos de plantas como lavanda, aloe y menta que ofrecen beneficios adicionales. Plantas como albahaca, tomillo y Romero realzan el sabor y valor nutritivo de los alimentos. Citronela y eucalipto refrescar el aire y repelen insectos.

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