Efectos a largo plazo de carbón

by admin 05/06/2012

Efectos a largo plazo de carbón

Una de las más comunes fuentes de energía natural, el carbón es una roca inflamable compuesto por carbono, oxígeno, hidrógeno y nitrógeno. Carbón origina turba calcificada enterrada en la tierra hace millones de años. Estados Unidos tiene las reservas de yacimiento de carbón más grande del mundo, y aproximadamente el 60 por ciento de la electricidad en los Estados Unidos es generada por el carbón. Aunque el carbón tiene beneficios, minería de carbón puede presentar riesgos ambientales y de salud a largo plazo.

Minería

Los dos métodos más comunes de carbón explotación minera son minería subterránea y minería. En minería subterránea, los dos ejes son perforados en yacimientos de carbón: uno para tomar el carbón fuera de la cama y otro que permite el acceso de los mineros y sus equipos. Carbón se extrae mediante el uso de explosivos y máquinas rotativas de corte que se mueven el carbón en cintas transportadoras. Minería se realiza sobre la tierra, generalmente en laderas que contienen depósitos de carbón. Excavadoras y palas excavan a través de la tierra y el suelo al carbón, que entonces se carga en camiones. Después de este proceso, se restaura la tierra.

Contaminación del aire

Carbón es un combustible sucio porque cuando se quema, libera un humo nocivo, grueso negro en la atmósfera. Las centrales eléctricas que queman carbón emiten dióxido de carbono en el aire, aumentando el efecto invernadero por liberación de este gas de efecto invernadero dominante. Gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono atrapan el calor en la atmósfera, contribuyendo al calentamiento global. Los contaminantes liberados en el aire también pueden afectar la salud respiratoria de los que respiran en las cercanías de una planta de energía.

Contaminación del agua

Minería del carbón puede contribuir al envenenamiento de lagos, ríos y aguas subterráneas y dañar los delicados ecosistemas de la zona. Minería subterránea produce desechos que deben ser quitados y traído a la superficie, donde el escurrimiento de los residuos a través de la lluvia puede filtrarse de ríos cercanos, arroyos, lagos y aguas subterráneas. Para reducir este tipo de contaminación del agua, la Agencia de protección ambiental de Estados Unidos emitió nuevas directrices para la minería del carbón en 2010. Según el «New York Times,"las normas de la EPA hacen mucho más difícil para las empresas mineras de carbón obtener permisos de operación de relleno Valle, que permitan a la pila de suelo excavado y roca de cimas en arroyos cercanos.

Salud

Contaminantes que entran en la atmósfera a través del procesamiento del carbón o la quema de carbón por las plantas de energía pueden tener efectos de salud a largo plazo. Estos contaminantes son dióxido de azufre, óxidos de nitrógeno, partículas, cloruro de hidrógeno, arsénico y mercurio. Dióxido de azufre es un irritante conocido a provocar ataques de asma. La inhalación de cloruro de hidrógeno puede causar dolor en el pecho, infecciones del tracto respiratorio y tos. Arsénico en dosis altas puede llevar a la muerte, pero en las cantidades liberadas por plantas de energía, la inhalación prolongada puede conducir a trastornos de pulmón y cáncer de hígado. La severidad de estos efectos adversos para la salud depende de la duración de la exposición y la cantidad de contaminantes en el aire.

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