Definición de Tuberculosis pulmonar

by admin 05/08/2010

Según la Universidad de Maryland Medical Center, tuberculosis pulmonar o tuberculosis, es una infección bacteriana que se encuentra principalmente en los pulmones. La infección es contagiosa y si no se trata, puede extenderse a otras partes del cuerpo o a otras personas. Es causada por la bacteria M. tuberculosis o Mycobacterium tuberculosis. En los Estados Unidos, la tuberculosis pulmonar es relativamente rara.

Identificación

Tuberculosis pulmonar se contagia por la inhalación de las gotitas producidas cuando una persona infectada estornuda o tose. Aunque la infección se encuentra generalmente en los pulmones, tiene la capacidad de diseminarse a otros órganos del cuerpo. Una vez que la infección es adquirida, puede existir en una fase latente durante varios años. Cuando una persona presenta síntomas de tuberculosis pulmonar, ellos normalmente lo habían adquirido hace años.

Características

Niños, ancianos y personas con sistemas inmunitarios debilitados están más en riesgo de contraer tuberculosis pulmonar. Mala nutrición y las condiciones de hacinamiento también aumentan el riesgo. Según la enciclopedia médica de MedlinePlus, tasas de infección por tuberculosis pulmonar varían según área de residencia y clase socioeconómica.

Efectos

Según MedlinePlus, los síntomas no están siempre presentes en la etapa primaria de la tuberculosis pulmonar. Sin embargo, algunos pacientes experimentan síntomas tales como tos con sangre, fatiga, fiebre, sudoración excesiva, dificultad para respirar y pérdida de peso involuntaria.

Consideraciones

Los médicos realizan pruebas para confirmar la presencia de tuberculosis pulmonar. Estas pruebas pueden incluir una tomografía computarizada de tórax, una radiografía de tórax, exámenes de sangre, pruebas cutáneas o una broncoscopia, un procedimiento en el cual se examinan las vías respiratorias. Si se sospecha de tuberculosis pulmonar, probablemente necesitará permanecer en el hospital para evitar infectar a otros.

Prevención/solución

Tuberculosis pulmonar pueden tratarse generalmente con una combinación de medicamentos diseñados para combatir la bacterias llamadas mycobacterium tuberculosis. El tratamiento se continúa hasta que pruebas de laboratorio confirman que la infección ya no está presente. El tratamiento lleva típicamente seis meses, aunque puede variar de paciente a paciente. En los Estados Unidos, las posibilidades de recuperación de la tuberculosis pulmonar son altas.

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