Daños causados por el uso de combustibles fósiles

by admin 03/28/2011

Daños causados por el uso de combustibles fósiles

Según el Departamento estadounidense de energía, los combustibles fósiles petróleo, carbón y gas natural actualmente representan más del 85 por ciento de la energía utilizada por los Estados Unidos. El Departamento de energía estima que esta dependencia de los combustibles fósiles probablemente aumentará durante las próximas dos décadas debido a las necesidades de una población en crecimiento y expansión de la economía. Mientras debaten sobre los costos y la disponibilidad de combustibles alternativos, esta dependencia de combustibles fósiles aumenta a costa de nuestra salud y nuestro medio ambiente.

Contaminación del aire

Quema de combustibles fósiles libera diversas sustancias químicas nocivas en el aire, como monóxido de carbono, óxidos de nitrógeno, óxidos de azufre e hidrocarburos. Monóxido de carbono es un gas incoloro e inodoro por emisiones de vehículos y se ha asociado con varios problemas de salud, incluyendo dolores de cabeza, mareos, letargo y náuseas. Óxidos de nitrógeno se combinan para nubes de smog de forma y causan problemas pulmonares, como bronquitis, neumonía y otras infecciones respiratorias. Óxidos de azufre son liberados por la quema de carbón y se combinan con los óxidos de nitrógeno que forma la lluvia ácida. La lluvia ácida aumenta el nivel de ácido en el suelo y el agua, matando vida insecto, animal y vegetal. Hidrocarburos son liberados por el escape del vehículo y refino de petróleo. Cuando se combina con el calor y la luz solar, estos contaminantes producen gases de efecto invernadero que pueden conducir a daño pulmonar y disminución del crecimiento del cultivo.

Calentamiento global

Calentamiento global es causado por los gases llamados gases de efecto invernadero que confinan el calor en la atmósfera y aumentan la temperatura media de la tierra. El más importante de estos gases de efecto invernadero es el dióxido de carbono, que se produce de la quema de combustibles fósiles, tales como gasolina. Según la Agencia de protección ambiental de Estados Unidos, más de tres cuartas partes de nuestro invernadero generados por humanos las emisiones de gases son causadas por consumo de energía que está sobre todo bajo la forma de las emisiones de dióxido de carbono de combustibles fósiles. Aumento de la temperatura por el calentamiento global afecta el cambio climático, provocando más tormentas, sequías e inundaciones de zonas costeras y ríos desde el nivel del mar.

Contaminación del agua

Derrames de petróleo durante el transporte de los combustibles fósiles son los mayores contribuyentes a la contaminación del agua. Derrames pueden causar efectos inmediatos, lo que resulta en la pérdida de animales y plantas cubierto de petróleo, además de los efectos a largo plazo en ambientes marinos tales como envenenamiento gradual de petróleo atrapado en las camas de la corriente. Minería de carbón subterráneo también causa contaminación del agua a través de la liberación de los ácidos en las vías navegables que se deterioran los ríos y arroyos.

Contaminación de la tierra

Minería de carbón involucra la remoción de suelo y roca que se encuentra cerca de la superficie de la tierra. Esta forma de explotación del cabón destruye el crecimiento de la vegetación, considerablemente reduce la calidad de los suelos restantes y elimina hábitats de vida silvestre.

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