¿Cómo funciona el tamoxifeno?

by admin 08/16/2013

¿Cómo funciona el tamoxifeno?

Desde mediados de la década de 1970, el tamoxifeno ha sido un arma importante en la lucha contra el cáncer de mama. El tamoxifeno se toma como una pastilla y trabaja por interferir con la actividad de la hormona femenina estrógeno. El estrógeno es importante para el cuerpo debido a su papel en la preparación de la mama y el útero para la reproducción, controlar la producción de colesterol y preservar la resistencia ósea. Para prepararse para la reproducción, el estrógeno provoca que las células en la mama a crecer y dividirse. Esta proliferación celular es necesaria por una mujer si ella queda embarazada para producir leche.

Causa

El cáncer es causado por mutaciones en el ADN de la célula. Aunque el estrógeno no causa mutaciones del ADN, su capacidad para provocar la división y crecimiento celular significa que se crean muchas más copias de la célula mutada. El mayor número de células mutadas aumenta el riesgo de que una persona desarrolle cáncer. Además, cada vez que una célula se divide, hay riesgo de que se produzca una mutación.

Tratamiento

Las células de mama tienen receptores donde se une el estrógeno. Esto constituye una nueva forma que puede enlazar luego con la activación, proliferación de células de apoyo. El tamoxifeno trabaja atando a los receptores de células de mama que evita que el estrógeno vinculante y bloquea la proliferación celular. Aproximadamente el 75 por ciento de los cánceres de mama tienen receptores de estrógeno (ER-positivo). El tamoxifeno sólo es eficaz contra los cánceres de mama ER-positivos. Pacientes que han sido tratadas por cáncer de mama de etapa inicial por cirugía o radiación y cuyos tumores se encuentran ER-positivas se puede poner tamoxifeno durante cinco años. Según el estudio de Instituto Nacional del cáncer, la mama de ayudante quirúrgico nacional y proyecto de intestino (NSABP) de 1981 a 1988 mostradas que 68 por ciento de los pacientes tomando tamoxifeno durante cinco años permaneció cáncer gratis para más de diez años en comparación con el 57 por ciento para aquellos que toman un placebo. Una continuación del estudio de 1987 a 1993 demostrada que aumentar el tiempo de tamoxifeno a diez años no aumentó las tasas de supervivencia.

Prevención

NSABP funcionó otro estudio, el estudio del tamoxifeno y raloxifeno (STAR), que vieron el beneficio del tamoxifeno en la prevención de cáncer en pacientes de alto riesgo. Factores de alto riesgo incluyen una historia familiar de cáncer de mama, no tener hijos, mayor edad al primer parto de un niño, comenzando la menstruación temprana y la menopausia que ocurre tarde en la vida. Los resultados de este estudio mostraron que el tamoxifeno y el raloxifeno redujeron el riesgo de cáncer de mama por medio.

ADVERTENCIA

Tamoxifeno tiene algunos efectos secundarios graves, incluyendo aumento del riesgo de cáncer uterino, accidentes cerebrovasculares, coágulos de sangre y las cataratas. En general, los beneficios de tomar tamoxifeno mucho superan los riesgos. Sin embargo, la creación de nuevas opciones de tratamiento tales como inhibidores de la aromatasa significa que pacientes y médicos tienen que considerar cuidadosamente qué es lo mejor para cada individuo.

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