Calentamiento global y sus efectos en las sabanas

by admin 08/05/2010

Calentamiento global y sus efectos en las sabanas

Calentamiento global tiene el potencial para cambiar las condiciones de clima que contribuyen al paisaje único de la sabana. Una sabana es una pradera que se basa en las estaciones secas y húmedas para mantener su vegetación. Sabanas consisten en generalmente áreas grandes de pasto, con algunos árboles. Algunos reciben más lluvia anual que otros, pero varias especies animales viven de su vegetación. Un aumento en las temperaturas globales afecta directamente a la cantidad de lluvia que se produce en las sabanas. Drásticos aumentos o disminuciones en la cantidad de precipitación podrían destruir la vegetación y tener varias especies codiciadas.

Incrementos de precipitación

Calentamiento global podría cambiar la cantidad de lluvia que sabanas reciben cada año. Podría eliminarse la estación seca, haciendo que la cantidad de árboles y arbustos para superar a los pastizales. Sabanas estables reciben menos lluvia al año, lo que limita el crecimiento de los árboles y la hierba al crecer. Sabanas inestables reciben más lluvia anual, pero las estaciones secas ayuda a equilibrar la cantidad de crecimiento del árbol. Durante épocas de sequía, huelgas de relámpago ocurren a menudo en las sabanas tropicales, dando por resultado la destrucción natural de los árboles más altos. Animales pastando en las praderas también ayuda a controla la cantidad de árboles nuevos.

Bosque tropical lluvioso

Si la lluvia aumenta de manera significativa y árboles comienzan a superar a la vegetación de las sabanas, se cree que se convertirán en bosques tropicales. Sin el equilibrio entre pastizales y árboles, podría afectar el suministro de alimentos de diversas especies animales. Algunas de estas especies incluyen elefantes, jirafas y leones. Estos animales se verían obligados a encontrar nuevos hábitats para sobrevivir. Existe la posibilidad de que no todos serán capaces de localizar una fuente de alimentación adecuada y se enfrentaría a potencial extinción.

Extinción de la planta

Además de la potencial extinción de especies animales, varias especies de plantas que son únicas a las sabanas podrían verse amenazadas por el calentamiento global. Un disturbio en la cantidad de lluvia puede hacer que las plantas y árboles que sólo existen en ciertas regiones del mundo a desaparecer. Según el artículo de Paul Brown titulada "Un antinatural desastre: Global calentamiento para matar de 1 millones especies", que funcionó en el periódico de The Guardian del Reino Unido en 2004, hasta 70 especies de plantas que crecen sólo en la sabana brasileña iba a morir. Se cree que estas extinciones tendría un impacto directo sobre el agua y el ciclo del carbono de la atmósfera.

Sequía

Algunos modelos predicen que el calentamiento global podría causar mayores períodos de sequía en algunas sabanas. Sequías severas podrían conducir a algunos de los problemas que mayores precipitaciones. Una disminución de la vegetación podría conducir a la hambruna y la pérdida de un hábitat adecuado para los animales que viven en las sabanas.

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