Aplicaciones de los microsatélites

by admin 01/05/2011

Microsatélites, también conocidos número variable de tandem (VNTRs) de las repeticiones, son segmentos cortos de ADN con secuencias repetidas. Estos segmentos se producen naturalmente en el ADN codifica la mayoría de los organismos vivos. Relacionado con la síntesis de proteínas y otras funciones celulares, DNA noncoding--referidas a menudo como "ADN basura" representa a la mayoría del ADN en los seres humanos. Biólogos en la década de 1990 comenzaron a investigar microsatélites. A partir de 2011, la ciencia reconoce la importancia de tales segmentos, ampliamente utilizado en la investigación biológica.

Análisis de las poblaciones naturales

Los científicos utilizan microsatélites para estudiar los vínculos evolutivos en poblaciones naturales de animales silvestres, como zorros. El zorro isleño (Urocyon littoralis), diminutivo de zorro continente gris (Urocyon cinereoargenteus), ocupa las islas del canal de California. Estas dos especies muestran patrones similares en las secuencias de los microsatélites, sugiriendo un vinculado pasado evolutivo. El análisis de microsatélites implica a menudo una técnica de reacción en cadena (PCR) de polimerasa que amplifica un único microsatélite y genera millones de copias de la secuencia de ADN.

Determinación de la diversidad genética

Microsatellitescan ayudan a determinar las diferencias a través de organismos con similares códigos genéticos. Por ejemplo, las nueve especies del género Lycopersicon (tomateras) muestran diferentes microsatélites secuencias. Científicos usaron estos polimorfismos de microsatélites para determinar a la relación entre la especie salvaje y moderna del tomate. Comprensión de microsatélites de ADN también ayuda a los científicos para desarrollar la nueva variedad de plantas con características específicas, tales como resistencia a plagas y pesticidas.

Investigación del cáncer

El cáncer resulta de alteraciones genéticas o errores de replicación en la célula de ADN; la investigación del cáncer a menudo se basa en el análisis de la enfermedad a nivel de microsatélite. A través del análisis de las alteraciones de microsatélites en pacientes con cáncer, los científicos encontraron un vínculo genético y la posibilidad de la diagnosis temprana de acuerdo a la historia de cáncer familiar. Microsatélites de prueba puede ser útil en la detección de pacientes con alto riesgo de desarrollar algunos tipos de cáncer hereditario.

La prueba de ADN

Microsatélites pagan un papel en la prueba de ADN en contextos forenses, tanto de casos humanos y fauna silvestre, como partido de identidades para perfiles de microsatélites son a menudo extremadamente alta. Microsatélites son una importante herramienta en genomas de cartografía--el código genético que define una especie, como el reciente mapeo del genoma humano (ver el enlace en la sección de recursos). Microsatélites también pueden desempeñar un papel en pruebas de paternidad y los estudios evolutivos de la etnia humana.

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