Acerca de ciempiés

by admin 11/25/2010

Acerca de ciempiés

Ciempiés son, literalmente, el último cabrito. Estos artrópodos únicos pueden crecer hasta un pie de longitud, poseen las piernas más de 300 y pack algo vicioso. Y aunque pueden dar al público en general los pelos de punta, ciempiés son parte integral de casi cualquier ecosistema.

Geografía

Ciempiés pueden encontrarse casi en todas partes del mundo, de bosque a bosque y de pradera a la del desierto. Algunas especies han evolucionado para vivir en las costas o riberas de los ríos; otros se han adaptado bien a las cuevas. Y aunque el clima circundante puede ser seco como un hueso, ciempiés ellos mismos permanecen en microhábitats húmedos, tales como hojarasca y troncos, para poder sobrevivir.

Identificación

Ciempiés, cada segmento del cuerpo divierte un par de piernas (en comparación con milpiés, que tienen dos pares por segmento). El número varía desde 15 hasta 173 pares (aunque el número total de pares siempre es impar), y las piernas se extienden hacia atrás detrás del cuerpo. Un rasgo único es par de ciempiés de garras venenosas, llamado forcipules o piernas-mandíbula. Estas garras son realmente modificadas piernas, situadas justo detrás de la cabeza, que funcionan como un conjunto de mordazas.

Tipos

Miles de especies de ciempiés pueden ser clasificados en cinco órdenes distintas. Ciempiés de Scutigeromorpha son notoriamente rápidos y el único ciempiés que todavía poseen ojos compuestos (que se perdieron en las otras órdenes como se adaptaron a la madriguera). Relativamente cortas antenas y las patas son una característica distintiva de Lithobiomorpha. Scolopendromorpha es el más conocido para el público en general; son grandes (segmentos del cuerpo al menos 21) y paquete de una picadura dolorosa. Craterostigmomorpha consta de sólo dos especies, limitadas a Nueva Zelanda y Australia. Geophilomorpha son ciegos, deportes espiráculos (aberturas en el cuerpo que sirven como un sistema respiratorio) en cada pierna, y más de 1 mil especies distintas.

Características

Ciempiés dependen de hábitats húmedos en gran parte porque su exoesqueleto carece de una cubierta cerosa, dando por resultado la pérdida de agua constante. Los ciempiés son depredadores exclusivamente. Aunque se les conoce como generalistas---a comer casi nada---sospechoso de entomólogos que las lombrices de tierra constituyen la mayor parte de la dieta de un ciempiés, junto con las arañas. Por otra parte, la orden más grande, Scolopendromorpha, han sido vistos comiendo murciélagos, tarántulas y pequeñas aves.

Tamaño

El ciempiés más grande conocido todavía en existencia es el bien llamado Ciempiés gigante amazónico, que puede crecer hasta 12 pulgadas de largo. Una especie prehistórica, sin embargo---el Euphoberia, desde hace mucho tiempo extintos---podría alcanzar longitudes de más de un metro. Y mientras que la picadura de un ciempiés más pequeño podría comparar a una picadura de abeja, la picadura de un ciempiés gigante tropical con sus dos colmillos gigantes puede ser insoportable. Tales mordeduras pueden resultar especialmente peligrosas para los niños.

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